Новая глава

Первые дождевые капли, пока еще осторожно, ринулись вниз, попутно пятная одежды тёмными кляксами. Ощутив на себе пристальный взгляд Анники дракон, изогнув шею, взглянул ей в глаза. Те наполнялись влагой даже быстрей дождя. Хотелось обнять, спросить, но он вовремя вспомнил, что летит. Анника тем временем выразительно показала на рот, закрытый ладонью, потом —  на землю, проносящуюся внизу. Требовалась посадка. Срочная.

Едва он коснулся лапами земли, она с похвальной скоростью исчезла в ближайших кустах. «Вроде еда была свежей, вода проточной, — рассуждал тем временем дракон. – С чего бы её так разбирало». Тем временем в кустах раздался придушенный писк, звуки борьбы и чьё-то шипение. Сорвавшись с места, Филипп обнаружил примятую траву, обломанные ветки и отсутствие жены. Сперва он опешил, затем взъярился и бросился по весьма заметному следу. Однако разошедшаяся непогода скрывала любые следы. Так что Филипп мог только посылать тучам проклятия и пинать кусты.

Успокоился он только после того, как протоптал целую просеку. И готовился протоптать еще одну.

— Дяденька, ты чёй-то буянишь?! – раздалось откуда-то из-под коленей. Дракон, подпрыгнув на месте, глянул вниз и увидел маленького человечка. И, надо отдать должное, человечек смотрел на него без страха. – Потерял чего? Так ты это…обращайся! Лучше меня в лесу никто не ищет.

— Ч-чего?

— Так. Он еще и глухой, — сам себе сказал недомерок, одетый в пижонскую курточку и шляпу с пером. – Грю, потерял чего, паря?

— Жену! – обречённо произнёс Филипп.

— Так, а чего лесоповал устраивать?! Жену он потерял. Делов! Пошел, да и новую привел.

— Нельзя ж так цинично! – возмутился дракон.

— Ой, вот только не надо, — недорослик театрально всплеснул руками. – Мама не учила —  не играть с едой?!

— Нет! У меня мама, по крайней мере, была. В отличии….

— Да-да, вижу, остряк из тебя так себе.

Дракон выпустил струйку дыма. Малорослый наглец сделал вид, что не впечатлился.

— Так ты мне помогаешь, или как?!

— Скорее или как.

Дракон выдохнул столб пламени. Наконец,  маленького негодяя проняло:

— Ладно, ладно! Помогу. Жёнку твою семеро гномов утащили. Они известные в этих местах похитители всего прекрасного. То у эльфов побрякушки стырят, то Белоснежку у злой королевы. Причём, прошу заметить, вместе с гробом.

— А ты кто такой? — Филипп прищурился.

— Да ты, дылда, совсем зрение растерял! Мальчик-с-пальчик я!

— И то верно, — хмыкнул дракон. – Слона-то я и не приметил.

— Звучит обидно, — насупился Мальчик-с-пальчик. – Рост — это моё самое больное место.

— Ладно, про рост шутить не буду, — сжалился дракон. – Веди к гномам. А то мне уже не терпится начать пирошоу.

Сначала пошли пешком, но уже через пару шагов проводник отстал, и Филипп был вынужден посадить его на плечо. Мелкий негодяй тут же свесил ножки и, гордо оглядывая окрестности, с достоинством излагал:

— Вот в прошлом году это было, как сейчас помню. Ехали через наши леса двое рыцарей. С оруженосцами, при латах. Ехали, в общем, ехали, да на привал и остановились. Слуги костёр разожгли, оленя убили. В общем, сидят, пируют. И мне так оленинки жареной захотелось, прямо страсть. В общем, залез я на шлем, чтоб видней меня было, и прошу у них вежливо порцию. Но шлем покатый, нога у меня соскользнула, так я и внутрь возьми, да и провалися. Чего орал —  уже не помню, а когда выбрался, ни рыцарей, ни слуг уже не было. Даже мясо с собой не забрали.

— Да ты опасный тип, Мальчик-с-пальчик, — усмехнулся Филипп. – Кстати, а человеческого имени у тебя нет?

— Чем Бог не наградил, так это именем.

Дальше разговор не заладился, и компаньоны шли молча. Дракон переживал за Аннику, Мальчик-с-пальчик погрузился в воспоминания. Спустя некоторое время, он встрепенулся и привлёк внимание Филиппа.

— Ты, это, осторожней, гномы тем известны, что ловушки демонские ставят. То на зайцев, то на белок, а то и медведя схарчить могут.

— Угу, — дракон оглядывал окрестности. Но седок неожиданно потянул его за ухо:

— Вот их берлога.

Неподалёку от возвышающейся над лесом скалы притаилась избушка, над соломенной крышей которой вился дымок. Внутри раздавалось нестройное и уже, кажется, нетрезвое пение:

 

Заводи поярче огонь!

Золотой ячмень, да хмель

Доливай ключевою водой!

Добрый поспей мой эль!

 

Пиво пенное — все мысли бренные

Развеет без следа.

Питьё ладное, девка заглядная,

Станет наградою ясеню хмеля!

(То есть для меня) [1]

 

Незаметно для самого себя, дракон стал отбивать ритм. Спохватился, сплюнул, и, чеканя шаг, направился к дверям. Бух, бух, бух! Внутри всё стихло. Затем что-то загремело, загрохотало, неблагозвучно выругалось и… снова стихло.

— Открывайте! —  взревел потерявший всякое терпение дракон. – Или, клянусь священным окороком, я нанизаю вас на вертел и зажарю.

Ответом послужил придушенный смех.

— Проваливай, деревенщина, — раздался сиплый бас. – Если ты по поводу волшебных бобов, мы не при делах!

— Жену верните, недомерки! – бросил Филипп прежде, чем обернуться драконом. Внутри на миг смолкли, а затем уже другой голос ответил:

— К-какую, жену?! У нас нет никаких баб-с!

Однако было поздно, хвост дракона с силой тарана грохнул в двери. Те застонали, но выдержали. Второй удар едва не раскатал весь дом по бревнышку. Поперёк двери пролегла широкая трещина, в которую тотчас выглянул чей-то глаз. Внутри раздался жаркий спор, быстро переросший в скандал, а затем и в драку. Дракон возвёл очи горе и хватанул хвостом еще раз. Дверь повисла на одной петле, драка вмиг прекратилась.

— Нет у нас твоей бабы, ящерица-переросток. А если б и была, всё равно не отдали. А сунешься внутрь, получишь секирой. Так и знай!

Дракон обернулся на Мальчика-с-пальчика, но тот только пожал плечами:

— Это ж гадские гномы, — сказал он с таким видом, будто выносил приговор. И тут лицо его озарилось счастливейшей из улыбок: — Так, может, петуха им красного пустим, а?! А как начнут они из окон выпрыгивать, мы тут как тут. Ап —  и нету гномов.

Филипп улыбнулся находчивости недомерка, но поступил по-своему. Набрав полные лёгкие воздуха, он выдул огромное облако дыма, которое потекло внутрь избушки. Реакция не заставила себя ждать! Сначала – кашель, затем слёзы, вперемешку со словами на незнакомом языке. Мальчик-с-пальчик предположил, что это неправильный гномий. Но Филипп его не услышал.  Приняв человеческий облик, он уже вбегал внутрь. Тотчас раздался звон бьющейся посуды и воинственные кличи. Последние заканчивались на тонкой протяжной ноте – уи-и-и-и! А затем изо всех щелей полезли гномы. И было их совсем не семеро.

Последний гном вылетел так, словно был пробкой в бутылке шампанского. Потирая пятые точки, гномы собрались на экстренный Совет. Однако Филипп снова заявил о себе. Домик запылал.

— Где Анника, мелкие поедатели репы?!

Гномы сбились в кучу, бросая злые взгляды то на дракона, то на Мальчика-с-пальчика. Говорить не хотелось никому.

— Давайте я вам помогу! – произнес дракон, и одним плевком сжёг ботинки ближнего к нему строптивца. Раздались жидкие аплодисменты. Гномы сбледнули. Тот, что без ботинок, и вовсе потерял сознание.

— Где. Моя. Жена. – Тихо спросил Филипп, вновь оборачиваясь человеком.

— А нет её у нас, мил-человек, — взял слово самый старый из гномов. – Мы её сразу же заказчику и доставили. Для этой, как её, — тут старикашка наморщил лоб и пожевал губами, — злой колдуньи. Для апробации.

— Чего?!

— Апробации, мил-человек.

— И вы говорите о злой колдунье и моей жене, мерзкие падальщики?! Я ничего не напутал? О той сумасшедшей старухе, что своими яблоками чуть всю Европу не угостила?

Гномы помрачнели. Тут Филипп заметил Мальчика-с-пальчика, что отчаянно ему жестикулировал, проводя руками по шее и подбородку. Отодвинув пелену кровавой жажды, дракон склонился к своему советнику:

— Ну ты чё, дылда, сказок в детстве не читал? – без экивоков начал он. – Пригрози им отсекновением бород. Или еще что-нибудь такое же жуткое придумай.

Филипп повертел головой, пока не заметил то, что нужно. Высокий сосновый ствол рухнул под напором когтей. Двумя лапами дракон надорвал ствол, и в образовавшуюся щель стал запихивать бороды гномов. Гномы рычали, молили и плакали, но дракон был непреклонен. Вскоре двенадцать гномов были посажены под сосновый арест, а Филипп обернулся к Мальчику-с-пальчик:

— Знаешь, где она?!

— А то! Эх, вот это день начинается! Но надо спешить. Бабка уже лет десять как не в себе. Такое может учудить, никакой маг не расколдует.

При этих словах дракон аж подпрыгнул:

— Показывай! А за мной дело не станет.

Выяснилось, что замок старухи находился далеко в горах, так что становилось непонятно, как мелкие торгаши сумели так быстро переправить туда Аннику? Магия могла и не такое, так что дракон дал себе наказ — сдерживать свой характер. Однако на своих двоих идти отказался. Обернувшись летающим ящером, он подсадил Мальчика-с-пальчик на плечо и быстро устремился ввысь, стремительно набирая высоту. И уже с высоты птичьего полёта метким плевком поджёг гномий притон. Крики низкорослой ярости достигли небес.

Как оказалось, старушка неплохо устроилась. Замок нависал над долиной, в окружении непроходимой чащи мрачного леса. Филипп отмечал все эти «красоты» автоматически.  То тут, то там он видел ржавеющие останки рыцарей, сложивших головы еще на подходе к замку.

— А старуха-то в тонусе, — отметил он про себя. – Как бы чего не случилось.

Мелкого проказника он в свои сомнения не посвятил. Но сам при иных обстоятельствах облетел бы это место по широкой дуге. Сделав круг над замком, Филипп резко пошёл на снижение. Мальчик-с-пальчик что-то верещал, но останавливаться, как и прислушиваться, возможности не было. Бухнувшись посреди двора и взметнув облако пыли, дракон огляделся. Ни души. Выяснять, какой сегодня день недели, было некогда, Филипп сразу направился к донжону. Именно там любили обустраивать свои гнезда ведьмы.

Лестница, ведущая к дверям, была на месте. Наконец, Филипп услышал, как его кто-то зовет. Это оказался Мальчик-с-пальчик:

— Ты совсем слаб на голову, дракон? Давай по-тихому найдём твою жёнушку и сделаем ноги. Или тебе принципиально лезть в каждую драку?!

Филипп пожал плечами, но про себя подумал, что идея неплоха. Нет, идея была просто шикарна, и он уже собрался было озвучить своё мнение спутнику, как вдруг раздался мерзкий, скрипучий голос:

— Кто тут у нас? Что за гости проникли на частную территорию? Нарушают мои конституционные права! Несут смуту и дестабилизацию.

Мальчик-с-пальчик выразительно поднял бровь, и в довесок покрутил пальцем у виска: — Видно опять зелий своих надышалась.

— Верни мою жену, старуха!

— Баба-Яга тебе старуха, милок! – парировала колдунья, всё еще не показываясь на глаза. Дракон уважительно крякнул, впервые забеспокоившись, что если и словесный поединок он проиграет, то в остальном шансов вообще нет.

— Я собираюсь по камешку разнести твою конуру, — угрожающе рыкнул дракон. – А из тебя поджарю барбекю!

— Попробуй. Кто бы ты ни был.

Тон последнего можно было бы назвать угрожающим, если бы не глупый смех, вырвавшийся из-под ведьминого контроля. Филипп обернулся драконом и… началось!!! Перво-наперво он поджёг конюшню. Потом амбары. Потом… Потом просто жёг всё подряд. Мальчик-с-пальчик, чтобы не быть сожжённым, сидел на шее дракона. Последним Филиппу на глаза попался небольшой яблоневый сад. Вспомнив истории о многочисленных красавицах, съевших отравленное яблоко, сильно разбередили душу. Хотела накатиться слеза. Жёг он сад минут десять, пока не обратил его в угли. И после этого вежливо постучал когтем в двери:

— Кто там?! – Как ни в чём не бывало ответила старуха.

— Твою ж… Пожарные! У вас сад догорает.

— А вы уверены?

— Абсолютно. Собственно, он уже догорел.

Раздался звук множества отпираемых засовов, и дверь слегка приоткрылась. Дракон бросился внутрь, но хитрая старуха оставила цепочку размером чуть менее якорной. Не сумев преодолеть препятствие сходу, Филипп, тем не менее, взглянул в глаза похитительницы. В оба сразу. Правда, эффект немного подпортило старухино косоглазие.

— Чего надо?

Дракон бухнул в дверь кулаком, вложив в удар всю душу. Кажется, башня дрогнула:

— Жену мою верни, старая перечница!

— Ага! – радостно захихикала ведьма. – Вот как только — так сразу! Ты внутрь только сунься, я её и зажарю. Мамой клянусь!

Тут требовался особый подход, и Филипп задумался. Взять бабку «на слабо» с наскоку не вышло, поэтому требовалось сменить тактику. В этом дракон был не силён. Зато оказался силён Мальчик-с-пальчик:

— Хм, а если через крышу попробовать?!

Дракон взглянул вверх. Черепица местами провалилась, где-то держалась на нечестном слове. Виднелись следы поспешного ремонта. Небольшое усилие — и он проникнет внутрь.

— Я пойду с тобой, мой чешуйчатый друг. Поехали!!!

Взлететь на крышу было делом двух взмахов крыла. Проникнуть внутрь — тоже. Но вот чердак встретил Филиппа связками сушеных трав, запахом мышей и какой-то совсем уже непотребной мерзости.

— Поджигай! – Радостно возопил коротыш. Одного плевка в дальний угол оказалось достаточно. По лестнице они бежали со всех ног, подгоняемые рёвом голодного пламени. На последней ступени Филипп споткнулся о чёрного кота, наступил в какую-то посудину и кубарем влетел в зал. Его уже ждали.

— Филипп!

— Анника!

— Ужин!

— Дракон!

— Ведьма!

— Эгей! Мальчик-с-пальчик!

В дальнем углу, возле клеток, стояла перепуганная Анника. Рядом, жутко осклабившись, стоял грязный горбун с бритвой в руках. В другом углу с наливным яблоком в руках стояла ведьма.

— Всё-таки вошёл.

— Опр-ределённо! И с этим придётся что-то делать.

В это время наверху раздался жуткий треск. С потолка посыпались искры и куски кладки. Через пару минут все перекрытия рухнут.

— Вы что, идиоты, подожгли чердак?!

— Таков был план!

— Я…, — что хотела сказать ведьма, осталось тайной, так как сверху на неё резко рухнула балка, погребя старуху под грудой камней и досок. Одним прыжком Филипп оказался рядом с женой, отправив горбуна пинком в полёт. Подхватив Аннику на руки, он бросился к дверям, не забыв сунуть в карман своего помощника. Улица встретила их свежим ветром и дождём, но Анника, зажав рот рукой, кинулась в сторону.

— Интересно, — произнес Филипп задумчиво. – С чего бы это?!

_____________________________________________________________

[1] Текст песни группы «Тролль Гнет Ель» — Фольклорная-застольная

(Продолжение следует…)

© Денис Пылев, 2016 год

Книга Хроники Дракона в Нижних Подсолнухах ISBN 978-5-9909471-6-0

Смешные и добрые Дневники сказочных героев и другие произведения начинающих и именитых авторов. Конкурсы и подарки участникам.

^ Вверх