Книжник. Другая сказка. Глава 10

Через несколько дней испортилась погода. Поднялся сильный ветер, иногда срывался дождь. Книжник, преобразившийся после встречи с Иваном, без устали шел вперед. Дураган часто отставал, стал всерьез просить сделать привал, чтобы восстановилось дыхание и перестали ныть ноги. Просьбы не помогали, потому приходилось терпеть.

Останавливались только тогда, когда темный маг падал без сил не способный подняться. В такие моменты Книжник уходил куда-то вперед и пропадал на несколько часов. По возвращении у него в руках обязательно была какая-нибудь добыча. После того, как путники ели, они тут же, не отдыхая, вставали и отправлялись вперед.

Однажды они даже видели, как по воздуху, над самыми макушками вековых деревьев, пронеслась Яга в своей ступе в сторону моря. Через несколько часов она же вернулась обратно. За ней летела стая огромных лебедей, несущих за собой какую-то добычу. Наверное, это был налет на прибрежную деревню, так как впереди встретилось несколько лежавших на земле крупных рыбин, да и в воздухе давно появился запах моря.

После того, как путники увидели Ягу и нашли рыбу, решили остановиться, полакомиться находкой, и, наконец, нормально поспать. Книжник, по своему обычаю, молча ушел, и вернулся уже ночью. Дураган в это время уже громко храпел, создавая прекрасное подобие работы трактора. Ничего не мешало отдохнуть и магу. Тем более, тот до этого вообще не останавливался.

 

— Эй, бородатый, — мягкая лапа легко коснулась лица спящего. – Ты что, про защиту в чужих мирах совсем забыл? – Реакции не последовало. Мягкая лапа напряглась, и из подушечек выглянули острые когти, слабо упершиеся в кожу лица.

— Если останется хоть одна царапина на моем лице, я на тебя Фрэнка натравлю. И убежать тебе от него не получится. – Книжник проговорил сонным, но достаточно жестким голосом, чтобы Кот смутился и, тут же, убрал подальше лапу. – И вообще, спящего мага нужно будить по-другому.

— Извини. Просто хотел воспользоваться моментом. А то давно уже тебя не видел. Ты где пропадал?

— Слушай, Чешир! Ты мне завтрак приготовил? – Кот смутился.

— А что, должен был?

— Если ты решил меня вопросами завалить с утра пораньше, то просто обязан! Хотя бы для того, чтобы спасти свою шкурку. Я ж со злости могу и прижечь.

— Намек понял, — пробурчал Кот и испарился в воздухе. Через полминуты перед Книжником возникла зубастая пасть и торчащая из нее мышь. – Вот твой завтрак. Теперь поговорим?

Мышь превратилась в пепел так быстро, что ее тушка тут же разлетелась в воздухе, не успев упасть на землю. К счастью для Чешира, его зубы успели исчезнуть. Маг улыбнулся, встал с расстеленной кожи и подошел к углям, в которых тут же появился слабый огонек. Несколько дров, брошенных в костер, тут же были объяты пламенем.

— Ну, вот, теперь расскажешь, где пропадал столько времени? – Кот сидел на ветке над головой спящего Дурагана.

— Не очень хочется рассказывать. Не интересная история. Ты лучше расскажи, как оказался тут, и почему не с Кляксой?

— Все это потому, что я высоты боюсь. Знаешь ли, не все коты такие скалолазы!

— Ага, допустим, я тебе поверил. А если серьезно?

— А если серьезно, то мы ночью пролетали на Горыныче над лесом. Мне показалось, вдруг, что тут костер горит, решил спрыгнуть, посмотреть. Здесь же недавно Яга деревню сожгла, тоже со Змея увидели, как она летела.

— Ага, старую я тоже видел. Ну, так и что, нашел костер?

— Нашел. Вот, ты его сейчас как раз разжигаешь снова.

— Что ж. Ясно. Давай дальше. Значит, Клякса была с тобой. И Горыныч!

— Были. Только они не знают еще, что меня нет. Я ж как обычный кот, молча вышел на своей остановке.

— И куда летели?

— Клякса что-то там поняла. Летели тебя искать, к морю. Не совсем понимаю, почему, но именно тебя. А так получилось, что нашел я тебя тут.

— Далеко осталось до твоего моря?

— Думаю, если сейчас выйти, то к утру завтрашнего дня мы дойдем.

— Тогда идем? – Книжник направился в сторону Дурагана, но Кот тут же оказался перед ним. – Чего еще?

— Книжник, а ты не расскажешь ничего про эту огромную кучу жира, которая ежит у меня за спиной? Кажется, меня ему оставили как-то в виде сувенира. Не забыл еще?

— Слушай, а ведь забыл. Только сейчас он нам тоже очень ужен. Потом объясню. Давай, чтобы лишних вопросов не возникало, мы тебя вперед отправим, подальше от его глаз, а там как-нибудь решим. Ты мне только дорогу покажи, будешь метки какие-нибудь оставлять. Так и дойдем.

На этом и решили. Коту было дано время, чтобы подальше уйти вперед, после чего Книжник разбудил своего спутника и заставил немедленно отправляться в путь. Тот подчинился, хотя  и пытался возражать.

Чешир не обманул. Ночью, ближе к утру, путники приближались к морю, у которого бушевал настоящий шторм. Уже приходилось часто перелазить через упавшие деревья, обходить места пожаров, вызванных, по всей видимости, молниями.

Первым из леса вышел Книжник. Дураган остался ждать. На берегу. На голом песке, заваленный обрывками сетей и тины, лежал свернувшийся Горыныч. Никого вокруг больше не было.

— Горыныч! Да чтоб меня черти съели, если это не ты! — Одна из голов вылезла из-под крыла и стала моргать, пытаясь проснуться. – Ты что, спишь тут?

— Книжник? – буркнул удивленный Горыныч.

— Нет, блин! Мама твоя! Где сестра моя, Федя?

Крыло Змея поднялось. Под ним лежала Клякса, погруженная в сон. Ее волосы были разбросаны по чешуе одной из лап Горыныча.

— Спит. Будем будить? – Крыло осторожно накрыло девушку.

— Пусть немного поспит. Нашли, что искали?

— Тебя нашли. Щуку нашли.

— Щуку? Неужели сами догадались? – Книжник оживился, надеясь увидеть еще одно составляющее звено того самого ключа к свободе. Но он ошибся.

— Не совсем щуку, если на чистоту. Только ее скелет. Нет больше щуки. Только заяц у нас остался. – Горыныч приподнял крыло, под которым скрывалась часть голов, и уставился туда обоими глазами, принадлежавшими Федору. – Сбежал!

— Как сбежал? Вы что, ни одного персонажа не смогли сохранить? Догадались, и все равно не смогли!? Я черт знает сколько бродил, искал все это, и впустую? – в этот момент за спиной мага послышался хруст, затем писк. Он обернулся и увидел выходящего из леса Дурагана, он держал в руке зайца. Еще мгновение, и маленький пушистый зверек оказался во рту у огромной туши. Просто пропал. Будто провалился в бездну. Книжник от понимания происходящего просто сел на песок. Даже, можно сказать, упал. Ноги перестали держать его. – Последний персонаж, который должен был остаться в живых. Лучше бы я тебя убил тогда, Дураган.

— А я то что? Есть хочется! – Дурагану было совершенно все равно, что сейчас произошло. Довольный он прошел к воде, коснулся рукой подошедшей волны и, вздрогнув, отошел от нее. Погода стала успокаиваться. Совершенно неожиданно. Ветер стих, стали расходиться облака… только море бушевать не перестало. Из него стали появляться сначала наконечники копий, потом верхушки богатырских шлемов, затем открылись взору все тридцать три богатыря. Только во главе их стоял уже не дядька Черномор, к которому все уже так привыкли, а Кощей Бессмертный, облаченный свои черные доспехи. Темный маг повернулся лицом к Книжнику и засмеялся. – Вот мы и собрались вместе, мой дорогой враг. Я уж думал, что и не смогу тебя привести сюда, по пути немного подпортив планы.

— Здравствуй, внучек. Вот и свиделись снова, — заговорил Кощей, с доспехов которого до сих пор стекала вода. – Не пора ли нам повторить нашу дуэль? – Зазвенели ножны. Показалось на свет лезвие огромного меча. Богатыри, словно единый организм, приняли боевую стойку и стали обходить по кругу.

Проснувшаяся Клякса, не сразу сообразившая, что происходит, стала биться в крыло Змея, потом, увидев собранные в этом месте лица, с трудом подавила желание наброситься на всех сразу. Немного обдумав, она метнула сгусток чернил в Дурагана, оказавшегося за пределом богатырского круга. Началась схватка.

Звенели, разбрасывая во все стороны искры Правосудник и темный меч Кощея. Разлетались при столкновении в стороны заклинания, брошенные Дураганом и Кляксой. Горыныча втянула в воздушную баталию подлетевшая на подмогу Яга. Из всех присутствующих только Кот спокойно сидел на цепи, брошенной на огромное дерево, и наблюдал за происходящим.

Вот Горыныч, пораженный брошенной колбой, пикирует прям на кроны деревьев. В это время Книжник удачно парирует удар Кощея и отталкивает того. Ему удается свалить противника на песок. Но у него есть несколько козырей в рукаве! Из-за пояса Бессмертного тут же вылетают два метательных ножа, сбивая с ног мага. Меч, выбитый из рук, отлетает далеко в сторону под действием магии. Клякса, защищенная чернильным дождем, падает. Ее ноги втягивает зыбучий песок.

Казалось бы, что все закончилось очень быстро, не в пользу героев, желавших спасти свой мир и дать возможность вернуться к прежней жизни этом. Их положение действительно уже было плачевным. Но в нужный момент выпрыгнул из леса саблезубый тигр. Такой, каким его привыкли видеть! Огромный! И зубы у него, как сабли!

Первым, кто оказался на его пути, стал Дураган. Темный маг сразу же выбыл из боя с тяжелыми ранениями. После него стали получать свою порцию насилия богатыри, так предательски примкнувшие не к той стороне. Спасенная Клякса принялась за сдерживание Яги.

Увидев, что превосходство стремительно пропадает, Кощей одним лишь взмахом руки бросил тигра далеко в воду, освободив одного из разрываемых богатырей. Тут же ему пришлось таким же движением сбить с ног Книжника, получилось лишь поставить того на колени.

— Тебе не выдержать этого напора, Книжник, — прокричал Кощей, перекрывая гул, вызванный течением энергии. – Ты уже перестал быть магом! Никакой богатырь не сможет удержать такого напряжения, если не имеет магического потенциала! Даже с таким потенциалом нужно иметь достаточно магической силы, чтобы  воспротивиться мне. Но ты уже давно не маг. Сегодня тебе придется подчиниться мне!

— Не тут то было, — буркнул Книжник, превозмогая боль. – Не в этот раз.

Отброшенный Правосудник вылетел из песка,  в который он зарылся при броске, и лег в ладонь Книжника, преодолев при этом несколько десятков метров. Маг встал, взмахом руки метнул в Кощея огненную стрелу, который тот все же легко отбил. За тем пронеслось еще несколько различных заклинаний, так и не принесших никакого вреда старику в доспехах. Он их просто отражал или отводил в стороны. Маг приближался к нему, одной рукой колдуя, в другой раскручивая полуторный меч.

Когда дистанция сократилась достаточно, Кощей, отбив очередное заклинание, нанес удар мечом на опережение. Посыпались искры от столкнувшихся и отскочивших друг от друга заряженных лезвий. Бессмертный хотел сделать пируэт, но не успел. Книжник, которого так же оттолкнуло назад, вместо того, чтобы удержать равновесие, ударил ногой противника в грудь. Тот стал падать назад. Через мгновение из-под одной из защитных пластин появился фрагмент весла, прошедший сквозь падающее тело.

Бой затих. Кощей, упавший на спину, лежал не шевелясь. Подошел Книжник. Когда он поднял Правосудник и вонзил его в свои ножны, глаза Бессмертного открылись.

— А вы что, подумали, что бессмертного можно убить каким-то обрубком? – Кощей зло улыбнулся и снес мощным импульсом стоявшего над ним мага. Он встал, выдернул из себя весло и, не теряя времени, замахнулся им, чтобы нанести Книжнику последний удар.

— Кощей! — Крикнули со стороны леса. – А не терял ли ты накануне своих яиц из холодильника? Или, может, иголку во время шитья где-нибудь уронил? – Кощей с ужасом обернулся в сторону говорящего. – Мне кажется, пора бы  со всем этим заканчивать! – На берегу стоял Иван, в его руках была длинная игла.

— Вань, может, не будем? – жалобно, как-то совсем по-старчески проскулил Кощей.

— Ты меня прости, но так просто уже не получится. – Хруст. Кощей упал на колени и схватился за сердце. Еще пара секунд, и его лицо встретилось с песком. – Вот и сказке конец. – Из-за спины Ивана вышла Василиса, обняла его. Он поцеловал девушку, и они пошли прочь.

 

На берег вышел тигр и спокойно подошел к лежащему Книжнику. Он толкнул его носом и рыкнул. Ничего не произошло. Тогда зверь сел рядом и положил на его лицо лапу. Сзади грозно заговорила Клякса:

— Ты что еще  за существо? Отойди немедленно от моего брата!

«Существо» вздохнуло, будто было человеком, медленно повернуло голову, открывая взору острые саблеобразные клыки, и проговорило с некоторой иронией:

— Мне теперь что, гавкать, чтобы все меня узнавали?

Мир вокруг стал исчезать…

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *