Книжник. Другая сказка. Глава 8

Книжник сидел в ожидании на бревне, размышляя о том, что произошло, и что еще должно произойти дальше. Медведя больше нет. Других, конечно, хоть тысячами собирай по лесам, а вот того, который именно нужен – нет. Замена, конечно, появилась. Но поможет ли? Неизвестно. Что остаётся? Селезень, заяц, щука. Больше ничего не нужно. Еще Яга была с ее клубком, который укажет дорогу к дереву. Яга у Кощея. И даже если ее как-нибудь встретить, вряд ли даст то, что нужно. Тогда придется искать самому, или просить помощи у местных.

А кто тут эти местные? Ставший живым наполнитель? Они посмотрят на огромный дуб и скажут просто, что он растет тут тысячи лет, потому и большой такой. А сундук как же? Он слишком высоко, чтобы его кто-то увидел, потому просто никто и не знает. Значит, как-то иначе. Персонажи должны помнить, где находятся все ключевые точки сюжета, особенно непосредственно связанные с ними. Дуб. Его видел медведь, которого больше нет. Там же появился и заяц, которого еще найти нужно. Как бы не получилось так же, как с медведем!

— О чем думаешь, милый мой враг? – Дураган не отвлекался от своей работы. Было видно, что ему нравится данный процесс.

— Какая, собственно, разница? Все может теперь просто не получиться. А если так, то я зря трачу время. – Книжник все еще казался сам себе каким-то чужим. Его наполняло странное чувство переполненности. Но чем, было совсем неясно. – Хорошо бы поторопиться,  Дураган. А то не успеем ещё.

Поторопиться так и не получилось. К вечеру выпал снова снег. Берлогу замело. Когда маги попытались прокопать новый тоннель, ничего не вышло, сил не хватило. На следующее утро, которое утром то было определено исключительно по ощущениям, попытались прорваться снова. Успешно. Перенесли в берлогу много снега, но все-таки докопали до одного из ближних деревьев. Солнца не увидели, вверх просто перестали копать, устали и замерзли. Дерево тут же превратилось с помощью Правосудника в гору дров. Путешествие на неопределенный срок было остановлено.

С каждым днем пленники замороженной воды понемногу пробивались вперед, вырывая тоннель своими руками. Явно не хватало лопаты. По пути Книжник иногда отказывал в мерзлой земле съедобные корешки, порой попадались схроны белок, которые радовали некоторым количеством орехов и сушеных грибов.

Через пару недель примерно рука Дурагана наткнулась на что-то металлическое. Промерзший палец тут же пропал. Когда подошел Книжник и помог раскопать, оказалось, что это был один из навесов, на котором держалась дверь хлева. Он оказался пустым, если не брать в счет солому. Следующие несколько часов герои спали, укутавшись в мягкие стебли зерновых, наслаждаясь долгожданным теплом. Когда проснулись, принялись копать тоннель вверх, нужно было осмотреться.

Если стоять на крыше хлева в полный рост, то снега будет еще чуть больше, чем по пояс. Книжник стоял и пытался привыкнуть к ослепительному свету, режущему глаза. Было солнечно. Почти не было ветра. Еще ничего не увидев, маг понял, что здесь есть люди. Пахло дымом. Горящая в печи ель и…

— Табак?

— Из старых запасов. Пришлось прятать их от старухи, чтобы не выбросила в печь. Она не особо рада тому, что я все еще продолжаю курить.

Старик спокойно сидел на мешке, набором дровами и курил трубку. Он глядел на вылезшего из-под снега человека без каких-либо эмоций, не задавал вопросов и вел себя так, будто все это в порядке вещей.

— Что замолчал то? Первый раз старика с трубкой видишь?

— Просто давно не видел людей. Вы тут живете?

— Живем ли мы тут? Нас здесь целая деревня! Живем столько, что я и не помню, как мы сюда приехали! А ты никак заблудился?

— Я дошел до вас под снегом. – В ногу Книжника что-то ткнулось. Он все еще не поднимался на поверхность снега, из норы торчали только голова и плечи. Внизу ждал Дураган. – У вас так всегда?

— Снег что ли? Каждый год заваливает. Вот, видишь, вокруг нас какие высоты. С них всегда к нам в низменность ветром сносит все, что только можно! Как только наступает зима, нас тут же отрезает от соседних деревень, приходится ждать весны. Вот и запасаюсь табаком с лихвой.

— Что ж. И раньше весны вовсе отсюда не выбраться?

— Ох и утомляешь ты меня, молодчик. Ну, конечно же, нет! А ты никак спешишь куда-то?

— К морю мне нужно.

— К морю. Далеко тебе еще идти к этому морю. Раньше весны не выйдешь. Мы люди не злые, поэтому советую тебе остаться у нас до оттепели. Отогреешься, откормишься, сил наберешься. Вылезай из своей норы, пойдем в избу. Скоро вечер уже.

— Я благодарен за предложение, но у меня в норе еще один… человек. Не хочется вас сильно теснить.

— Не помешает! Всем места найдется! Выходите.

— И все-таки, не могу. Это же ваш хлев подо мной? Мы ночевали в нем сегодня.

— Мой хлев.

— Мы там останемся. Он теплый, если еще соломы добавить.

Старик вздохнул с облегчением. На самом деле ему вовсе не хотелось звать гостей к себе в дом, но невесть откуда взявшаяся вежливость не позволяла промолчать. А сейчас, когда гости и сами отказались, стало так легко.

— Я принесу вам немного соломы и поесть. Зима будет долгой…

 

— Почему ты не согласился на его гостеприимство? У него наверняка в доме тепло и уютно, но мы теперь вынуждены сидеть здесь, в этом хлева, в котором даже животных никто не держит в эту зиму!

— Посмотри на себя, Дураган. Для них ты – чудовище. Я не собираюсь пугать людей, которые хотят нам помочь выжить.

— Ничего страшного в этом и не было бы. Можно было полакомиться даже этим самым стариком. Уверен, он очень аппетитный!

Книжник долго смотрел в темноту — туда, откуда доносился хриплый тяжелый голос Дурагана. Он молчал, отталкивал разные мысли насчёт возможной участи людей, находящихся поблизости, если маг, находящийся рядом, выйдет из-под контроля.

— Было бы лучше, если бы ты, как добропорядочный медведь, впал в спячку и не нервировал меня хотя бы до весны. Я не хочу сойти с ума под толстым слоем снега, слушая твои страшилки и пытаясь тебя остановить. Скорее придется просто проткнуть тебя Правосудником. Заодно и узнаем, как он действует теперь.

Дураган больше не говорил.

Дни потянулись, словно дёготь. Темные, липкие и такие же вязкие.

© Аким


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *