Книжник. Другая сказка. Глава 9

— Слушай, Книжник. Ведь уже оттепель началась. Тебе пора бы собираться в дорогу.
— Уже выгоняешь, старик?
— Не выгодно тебя выгонять мне, Книжник. Столько помог за зиму. Дрова помог добыть, за шишкой и орехом со мной ходил. А как соседей из сгоревшей избы доставали? Выгодно с тобой. Только цель у тебя великая в жизни, вот и приходится отпускать тебя.
Старик встал с соломенного тюка и пошел к спуску под снежный покров, смешно переставляя ноги, чтобы не поскользнуться.
«Хороший человек, — подумал Книжник. – Жаль, что скоро может стать снова обычным наполнителем. С другой стороны, это нужно мне. И еще кому-то. Кажется, даже имена всех позабывал… Или уже не кажется.»
Книжник с Дураганом провел в заваленной снегом деревне всю зиму. Все это время приходилось так или иначе помогать жителям деревне. Конечно же, темный маг из хлева вообще не выходил, чтобы не пугать людей и лишнего внимания не привлекать.
— Ничего, Дураган, скоро закончится все, — говорил Книжник после одной из бесед со стариком. – Говорят, зима вот-вот закончится, с гор уже давно потекли ручьи. Сегодня, кстати, сам почувствовал аромат цветущих трав. Там все уже зелено.
— Я тут другой аромат ощущаю, — слышался ответ, — пахнет свежим человеком, мягким и сладким. Мне дико хочется есть.
Книжник понимал, что держит рядом с собой настоящего людоеда, которого кормить дичью то же самое, что давать волку просо. Однако, это казалось необходимостью в данной ситуации.

— Через несколько дней снова ударит мороз, — когда верхушка снежного покрова стала оттаивать, сказал старик, — тогда вода снова замерзнет, укрепив поверхность. Тогда можно будет вставать на лед и спокойно идти, не провалишься. Нужно только сделать засечек на обуви, чтобы не так скользко было.
— И насколько большой вес сможет выдержать такой покров?
— Очень большой. Мы собираемся отправлять караван в соседние деревни, чтобы обменять некоторые припасы на новые лопаты. Придется прочистить много каналов, чтобы нас не затопило.
Оказывается, чтобы каждый год выживать небольшому поселению в таком специфическом месте, им приходилось каждую весну прокапывать каналы, ведущие к подземному озеру, чтобы туда стекала вся оттаивающая вода. Если не сделать это хотя бы раз, то все жители утонут. Или придется в спешке покидать это место, дабы не попрощаться с жизнью.
— Моя помощь тут была бы в самый раз в это время.
— Я не могу тебя тут задержать, Книжник. Тебе нужно спасать своих друзей. Вдруг, еще не все потеряно. – И старик даже не понимал, как он прав. Помощь уже скоро могла понадобиться.
Через неделю так и случилось. Подтаявшая вода замерзла ночью, когда ударил сильный мороз. Поверхность под солнечными лучами была похожа на желе, разлитое каким-то нерадивым богом. Вид был интересный даже для видевшего всякое Книжника.
Вечером старик позвал мага и вручил ему два мешка с лямками, которые можно было повесить на плечи за спину. В мешках была сложена еда, вода и несколько шкур, которые могли понадобиться во время ночлега.
— Я понимаю, что днем со своим спутником ты вряд ли будешь выходить из деревни. Тем более откажешься отправиться с караваном. Поэтому, вот, предлагаю уйти сегодня ночью. Так и для людей больше вопросов будет, да и вам идти легче – днем снова температура поднимается, лед быстро начинает оттаивать, скользит. А ночью мороз все-таки крепко держит.
— Спасибо тебе, старик. Только как тебя отблагодарить то? Столько сделал ты для нас, что и не припомнишь все.
— И ты нам в деревне немало помог, сынок. Это мы тебе еще должны. Отправляйся с Богом в дорогу.
— Спасибо вам. Сегодня уйдем. А вы тут берегите себя! – На этих словах и распрощались. Старик, докуривая свою трубку, пошел в сторону спуска к своей избе.
Когда наступила полночь, и Луна поднялась высоко над горизонтом, освещая этот мирок своим мертвым светом, Книжник и Дураган выбрались на поверхность и двинулись в сторону моря, ее показал накануне старик. Шли не оглядываясь. Чувствовали, что за ними следят, но не оборачивались.
Для того, чтобы добраться до настоящей земли, уже освободившейся от снежных оков, пришлось идти почти две недели. Последний день шли по колено в оттаявшей воде. Днем ярко светило Солнце, ночью Луна и звезды. Если ночью был холод, от которого вполне спасала теплая одежда, то днем было настолько жарко, что хотелось снять с себя все и бросить куда-нибудь подальше. Сделать этого было нельзя, потому что скоро должна была снова наступить холодная ночь.
Когда же, наконец, путники добрались до земли, получилось отдохнуть по-настоящему. Сначала нормально поспали на теплой мягкой земле, подстелив шкуру, потом принялись искать еду, так как запасы давно закончились (Дурагана было очень тяжело прокормить, уж слишком эта туша была огромной).
В первый ужин удалось полакомиться пойманным кабанчиком, поджаренным на костре. Кабанчиком эту огромную добычу назвал темный маг, считая, что больше сотни килограмм мяса это ерунда. Пришлось согласиться и заставить его есть молча, дабы лишний раз не нервировать.
Дальше дорога стала много легче. Весна окончательно ступала в свои права. Морозы отступили, днем стало совсем тепло, и шкура, добытая некогда так трагически Дураганом, была брошена. Та же участь настигла и другие ненужные вещи. После облегчения ноши увеличилась и скорость передвижения. Солнце так же придавало сил.
Со временем окончательно высохла земля, трава проросла так, что порой мешала идти. Через лес, по которому давно уже шли герои, стали ездить повозки, от которых приходилось прятаться на всякий случай. Но одной встречи все-таки избежать не получилось.
На рассвете Книжник услышал, как по дороге, параллельно которой они шли, зашагали разом множество человек. Судя по всему, это шли облаченные в доспехи люди, потому что шум стоял по всему лесу, все вокруг звенело. Когда маг решил разведать, не Кощей ли ведет своих людей, его заметили. И не кто-нибудь из рядовых солдат, а сам командующий.
— Сто-ой! – скомандовал воин, облаченный в золоченые доспехи, восседающий на роскошном украшенном коне.
— Беги, Дураган. – Книжник сказал тихо, без эмоций, чтобы никто не бросился в донку. – Только не вздумай ни на кого из них напасть. Это хорошие люди, только не понимают они совсем ничего. Лучше тебе вообще на глаза не попадаться. – Дураган не возмущался. Просто побежал прочь. Через несколько метров споткнулся и побежал на четвереньках, словно это был обычный способ его передвижения.
— Книжник! – воскликнул человек, снимая со своей головы шлем. – Как так случилось, что я не знаю о том, что ты гостишь в нашем мире?
— Иван. Приветствую тебя. Неужели за эти полгода тебе никто не доложил, что я застрял в вашей сказке? Даже странно выходит.
— Ничего страшного, друг мой. Неужели ты здесь уже полгода?
— Наверное, это так. Мне кажется, я попал сюда летом, или осенью. Так и застрял.
— Ты? Застрял? Так это происходит не только с персонажами?
— Вот так незадача, верно? И куда же движется твое войско?
— Может, слышал, тут Яга вместе с Кощеем устроила настоящую войну. Не знаешь ли, как утихомирить своих друзей? – весь разговор Иван-царевич вел поглядывая подозрительно куда-то за спину Книжника.
— Я так понимаю, ты мне не веришь. Нет, я не с ними, даже не думай. Если бы так было, то нам не удалось бы так поговорить. Так вы решили идти на кощеев замок войском?
— Решили, — сдался сразу же Иван. – Хотим выбить его силой. Думаю, получится. Войско собрали крепкое. Может, с нами отправишься? Поможешь силой своей. Уж ты-то должен иметь весомое превосходство перед этими злыднями. – Книжник только заикнулся сказать, что силы у него нет, как Иван воскликнул, вспомнив о своем сотнике, сломавшем ногу. – Кстати! Помоги сотника моего вылечить! Он самый наученный у меня, только с лошадью в канаву провалился, ногу сломал. Нужно вылечить его, а то он в бою мне таким не поможет. – Царевич взял мага под руку и повел к своему войску. Пришлось подчиниться.
Нога сотника была действительно в плачевном состоянии. Повязки были пропитаны кровью, кое-где она уже порядком высохла, рана получена давно. Лицо бледное, даже не отличить, где начинается граница губ. Книжника посетило странное чувство, будто ему просто необходимо что-то сейчас сделать, кончики пальцев закололо.
Маг положил руки на то место, где кровь на повязке была свежей, закрыл глаза. Что-то произошло. Что-то совершенно мимолетное, незаметное ни глазу, ни слуху. Будто бы показалось. Тут же Книжника затрясло и, как будто бы из длинного тоннеля послышался голос:
— Мишка… Мишка! Папка тут! Папка рядом!
— Отец? – произнес голос. Звуки волнами разнеслись вокруг, отражаясь от невидимых стен. Маг открыл глаза но ничего не увидел. Темно. Так темно, что через несколько мгновений воображение от скуки начало само создавать образы.
— Миш, ты прости, что я так рано… — слова содержали глубокое сожаление. – Не знал я.
— Папа, это ты?
— Это я. И не я в то же время. Я то, что осталось от меня в тебе.
— Что произошло? Я умер что ли? Пап, ты где?
— У тебя в сердце, Мишка. Это сейчас не важно. Ты посох потерял, да?
— Потерял. И силы больше нет.
— А ты разве забыл, как пользовался своей силой до того, как сделал свой посох?
— Помню. Но все, что у меня было, я отдал посоху. А он теперь сломан.
— Тогда как же ты сейчас вылечил ногу этому страдальцу?
— Вылечил? – удивился Книжник. Ведь он даже не видел еще результата.
— Вот, посмотри…
Книжник вновь открыл глаза и в этот момент, словно на него обрушилась волна, к нему вернулись все чувства. За плечи его тряс сотник, выкрикивая слова благодарности. На его ноге уже не было повязок. Ни одной царапины. Только еле видный шрам на месте разрыва.
— Что произошло… — затухающим голосом проговорил Книжник. Он понимал, что сейчас сучилось, просто не мог в это поверить.
-Все, хватит! Сотник, приводите себя в порядок! По окончании привала быть в строю на лошади! – Иван научился хорошо командовать войском с последней встречи с Книжником. Раньше это был обычный молодой царевич, не смыслящий ничего в войне, прячущийся от отца и своих братьев. Сейчас же перед ним стоял настоящий воин, способный вести за собой многих людей. – Прости, не каждый день мои воины видят магию. Тем более в таком проявлении. Ну, так что, ты с нами?
— Извини, Иван, не могу с тобой отправиться. Мне, конечно, по пути, но больно шумно вы идете. Да и медленно. Мне бы побыстрее. Видишь ли, я свой посох потерял кое-где под замком Кощея, когда там в последний раз был. Так что без меня.
— Ладно, уговаривать тебя, наверное, будет глупо. Давай мы тебе хоть провизии дадим! Хоть как-то поможем!
— Оставь, Иван. Вам оно будет нужнее. А я себе чего-нибудь добуду. Тем более, лишний груз только мешаться будет.
— Что ж… Тогда не могу тебя больше задерживать. А за сотника, как встретимся, обязательно отблагодарю!
-Хорошо. А теперь, до свидания, Иван! Даст Бог, еще свидимся!
Книжник обернулся на месте и пошел прочь от войска вглубь леса. Даже не оборачивался. Он чувствовал на себе взгляды всего войска. Кто-то смотрел с восторгом, кто-то с непониманием, а кто-то вовсе с ужасом. Удивительно то, что больший ужас охватывал Ивана.
Маг, зайдя достаточно далеко, вспомнил о своем спутнике. Как только он об этом подумал, на земле стали проявляться слабым свечением следы. Через полчаса они привели к спокойно жующей какую-то живность туше.
— Пойдем, чудовище, осталось несколько дней пути. Нашим друзьям скоро понадобится помощь, Книжник даже не остановился. Просто прошел мимо после своих слов. А когда Дураган фыркнул и сказал, что не пойдет никуда, ему в голову прилетела шишка, и слова Книжника прозвучали уже в голове. – Не встанешь, мне придется тебя подбросить в воздух и очень неудачно уронить.
Путешествие продолжалось.

© Аким


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *