Книжник и недописанная книга 4

Книжник и недописанная книга 4

Кот взвизгнул от неожиданного перемещения в другой мир. Его шерсть стояла дыбом.
— А предупредить нельзя было? – возмутился Чешир, когда пришел в себя. – Ай! Хвост обгорел! Ты спятил что ли?
— Прекрати визжать! Радуйся тому, что вообще жив остался. Ты, между прочим, тоже застрял в том мире, и выбраться без меня вряд ли смог бы.
— Все-таки можно было понежнее! – кон несколько раз лизнул поврежденный хвост, осмотрел его недовольным взглядом и уставился на то, что все это время наблюдало за происходящим. – А ты еще что такое?
Это «что-то» выглядело как маленькая кучка мусора с воткнутыми в нее моргающими без остановки глазками. Нечто неожиданно подскочило, когда кот сделал шаг навстречу, и побежало, громко крича на всю округу.
— Что это еще за абориген? – спросил Книжник. Я таких у кощея не помню.
— А ты оглянись вокруг! Это вообще какой-то другой мир.
Маг стоял на обочине накатанной телегами дороге на краю какого-то селения. Оно являло собой предместья какого-то владения, обнесенного высокой каменной стеной с круглыми башнями на углах и у ворот.
— Таких крепостей точно не помню. Не наши они, не сказочные какие-то. В наших королевствах немного иначе.
— А я тебе о чем говорю? Не туда ты нас отправил!
— Давай, только, без жалоб! У нас только одна книга была, и отправил я нас именно в нее!
— Можно же было другую попросить! Почему именно эта? Почему так быстро? – если бы Книжник хотел ответить на эти вопросы, то просто не успел бы. Со стороны села послышался, вдруг, крик:
— Тревога! Варвары! Спасайтесь, люди! Варвары!
Тут же появился, невесть откуда, пророк, представляющий собой чучело, заваленное засаленным тряпьем и стоящее на грубо сколоченном ящике, используемом как трибуна.
— Еще Пантелеймон Третий предсказал гибель сего города от мечей Черного Полчища, от подданных Дурагана – властителя подземного мира! «И прибудет Полчище Черное из недр земных, и предъявит Дураган свое право на власть…» — оратор не успел произнести пророчество до конца, его снесли и затоптали люди, пытающиеся спастись бегством за стены крепости. Народ толпился, вопил, кто-то пробивал себе дорогу силой, кто-то просто умолял о помощи. Все стремились к воротам, которые никак не открывались.
— Кот, ты понимаешь, что происходит?
— А ты сам не видишь? Люди убегают от каких-то варваров, которых этот пророк, или кто он там, назвал Черным Полчищем. Вот.
— А странного ничего не заметил?
— Разве только то, что никто не нападает? Ты это хотел услышать?
— Именно. Надо бы узнать, что тут происходит.
— Снова будешь вторгаться в сюжет?
— Его, мне кажется, уже и без нас подпортили. Давай узнаем…
— Эгей! – прервал речь Книжника голос со стороны леса. – Ребята! Нужно передать его величеству Кощею, что сценарий придется немного задержать! Дело в том… — подходя, вестовой сбавлял шаг и пытался восстановить дыхание. – Дело в том, что в наших рядах произошли некоторые неприятности. Несколько важных персонажей дезертировали, так как у них, как и у многих в этом мире, появились семьи.
— Что? Как это возможно? Сценарий невозможно так изменить. Бросить все и отказаться от сценария? – Кот был изумлен. – А что, так действительно можно? – две пары глаз вопросительно уставились на Книжника, ожидая ответа.
— Вообще-то – нет. Такое возможно только если книга испорчена. Но в таком случае персонажи действуют по-другому сценарию, который всем известен.
— Простите, — заговорил посыльный, — но я не знаю нового сценария. Нам выдали только старый.
— Выдали? – На этот раз удивился маг. – Каким образом?
— А вы, разве, не получили?
— Что именно?
— Пергамент со сценарием.
— Поподробнее можно?
— Можно, господин. Только сначала предупредить бы его величество Кощея.
— Хорошо, давай его предупредим. А где же искать его? Наверное, он в крепости, верно?
— Верно.
— А как туда попасть?
— Когда идет штурм крепости, по сценарию, его ворота закрыты. И откроются они через несколько дней, когда Кощей отдаст своим войскам приказ на выход из осады.
— То есть, предупредить его просто невозможно… Так, вы разгоняете народ по домам, в таком случае, а я пошел в крепость, поговорю с Кощеем.
— И как же ты туда попадешь? – спросил кот, улыбаясь ехидно.
— Я по стенам хожу. – Книжник улыбнулся в ответ так, будто победил в споре несмышленого парня, который смог только с удивлением наблюдать, как маг подходит к стене, ставит на нее ногу и начинает шагать так, будто попал в другую плоскость.
— Он меня не перестает удивлять, – простонал Кот. – Ну что, посыльный, идем выполнять приказы. Нужно разогнать всех по домам.
В это время Книжник дошел до верха стены, перелез через зубья и огляделся. Перед ним стоял большой каменный город с маленькими улочками между высокими домами, с перемычками, натянутыми веревками. В центре виделся большой замок, окруженный каналом, с переброшенными через него мостиками. В разных местах были образованы небольшие торговые площади с поставленными там палатками. Люди копошились там, шумели, рекламировали свои товары, громко торговались. Никому не было дела до происходящего снаружи. Даже стражникам, стоящим на воротах.
Маг прошелся по стене. Осмотрелся еще. Когда он увидел перед собой невысокого мужичка, закованного в тяжелые доспехи с переваленной через его плечо длинной алебардой, подошел к нему и заговорил.
— Здравствуйте. А что у вас тут происходит?
— Здрасти. У нас-то? Ничего у нас тут не происходит. А чего-йта вы интересуетесь, милсдарь?
— Да вот, мимо проходил. Смотрю – народ в ворота ломится, а у вас, тут, тишина. Никто даже не шевелится.
— А! Эти, что ль? Так то ж чернь! Чегой их в город пускать? Они вечно чего-то там кричат, дебоширют. Пусть и дальше там будут, нам до них каковое дело?
— Никакого, наверное. А не подскажешь ли, где мне найти Кощея?
— Милсдарь… эээ…
— Книжник.
— Так вот, милсдарь Книжник, вы, надать вас понимать, не из тутошних краев?
— Именно.
— Значит, того этого, вам к тому, вот, высокому и наикрасивейшему замку, что за каналом стоит.
— И что?
— Вот там-то Кощей и живет. Туда вам и идтить.
— Понятно. Значит, туда, — Книжник указал рукой.
— Ясно дело, туда.
— Тогда я пойду?
— Идите, конечно! Кто ж вас держит?
И Книжник пошел. Впрочем, почему ему не идти? Никто, ведь не держит. Маг спокойно спрыгнул со стены на находящийся перед ней невысокий домик и пошел по крышам, провожаемый взглядом удивленного стражника.
Жизнь под ногами кипела. С ней же нагревался воздух в городе, поднимался вверх и нагревал облака. Можно было подумать, что само Солнце греется под лучами кипевшей в городе жизни. По улицам двигались плотные массы городских жителей, иногда часть потока ныряла в узенькие дверцы с вывесками над ними, дополняя массу бесконечных покупателей у продавцов, ожидающих внутри.
Война? Варвары? Никого здесь это не интересовало. Город жил своей жизнью. Жизнью, которая грела Солнце.

Автор © Аким

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *