Книжник и недописанная книга 7

Верхушка первой башни рухнула как раз в тот момент, когда Книжник забрался на стену и растолкал в стороны отражающих атаку лучников. Грохот стоял такой, что на время не стало слышно свиста арбалетных болтов и стрел, крика военных и скрипа тяжелых осадных машин. Нападающие отвлеклись на бурное восклицание по поводу временного достижения, за что получили достаточно большой ущерб от стрелкового оружия, отчего быстро пришли в себя и вернулись к обеспечению боя.

Маг подошел к краю стены, намереваясь с нее спрыгнуть, и чуть не попал под удар огромной лестницы с захватами на конце, которую забросили варвары, чтобы подняться с внешней стороны.

— Эй! Осторожнее там, здесь я иду! – Книжник чувствовал себя в этом мире так, будто его и замечать не должны. Намеревался пройти сквозь разбушевавшуюся толпу, даже не коснувшись никого. Однако, не вышло. Пришлось, все-таки, коснуться. И не раз. Когда он приземлился за стеной, его тут же приняли за какого-то особенного воина, который должен сражаться один в тылу врага, и налетели с криками типа «Ааааааагр!!!». Сначала это выглядело забавно, а потом самый быстрый взял, и метнул перед собой ржавую трость, грубо заточенную на конце молотком. Пришлось от такого подарка отскочить в сторону и стать в боевую стойку. Мало ли, вдруг, действительно нападут. И напали ведь! – Ох и зря вы, ребята!

Книжник сначала просто отбивался посохом. Блок. Удар. Первый готов. Блок. Удар. Второй готов. И так еще много раз. Надоело быстро. Просто не могло не надоесть! Это же, как вязание в тихий зимний вечер перед печью в старом кресле-качалке! А сейчас не зима. Да и не в кресле он сидел. Потому пришлось воспользоваться посохом немного иначе и отбросить от себя черных сильным магическим импульсом. Однако, не помогло. Те, кто до этого скромно стоял в стороне, перескочили через лежавших на земле и с тем же кличем бросились в атаку.

Тогда стало совсем не до шуток. Посох прокрутился в воздухе, в его изгибе загорелся огненный шар, постепенно увеличивающийся и разбрасывающий в разные стороны искры. Потом от него отделился еще один шар и стал самостоятельно вращаться вокруг мага. Те, кто пытался подойти ближе, получали свою порцию огня и падали на землю, пытаясь себя потушить. В скором времени таких любопытных совсем не стало, все завороженно наблюдали за движущимся вглубь леса пламенем. Кто-то даже додумался упасть на колени.

Тем временем, с другой стороны крепости пара слонов и осадная машина справились с одним пролетом стены, и она с грохотом рухнула, погребая под собой защитников и нападающих. Когда же грохот стих, варвары попытались ворваться в пролом, но встретили вооруженных сначала алебардами, а потом и мечами, воинов, идущих клином и разящих все, что вставало на пути. Их тела были скрыты под тяжелыми металлическими доспехами, а за спинами развевались белые плащи. В их главе был Белый Рыцарь…

— Как же ты пробрался так тихо через всю мою охрану? – прозвучал грузный голос Дурагана, когда маг, прошедший длинный путь до лагеря черных, просочился в самую знатную палату, ожидая именно там найти тирана. – Выйди же из-за того ящика и представься! Мое терпение не бесконечно! – в воздухе появилось напряжение, вызванное черной магией. Из-за углов, куда не доставал свет, потянулись тени. Маг все-таки распрямился и вышел.

— Я – Книжник! Страж книжных миров. – Маг удивленно посмотрел на Дурагана, сидевшего неподвижной тушей на огромном, украшенном драгоценными камнями, троне. Тиран вздохнул так, что складки на его огромном животе попытались расправиться. Поднял обвисшую руку и погладил кота, сидящего на подлокотнике.

— Твой котик?

— Не сказал бы, что мой личный. Но пришел он со мной.

— Ученый?

— Чеширский. Ученого с золотой цепи не снимешь.

— Жаль. От Ученого я бы не отказался. Тот хотя бы сказки интересные знает. А этот… Кха!.. Кха!.. – Дураган закашлял так, что его щеки стали смешно подпрыгивать, а по животу прокатились волны, способные потопить очередной Титаник. – Этот Чертынский…

— Чеширский, — поправил Книжник.

— Черфырский, да. Он бесполезен! Но шкурка красивая! Перчатки одной из своих жен сделаю!

— Нет! Этого кота на перчатки никак нельзя! Это мой любимый, — отозвался маг, на что Кот ответил удивленным взглядом, будто услышал неожиданное признание.

— А что, у тебя другой есть кот?

— Хотя бы тот же Ученый! Вот он есть у меня. Только за ним нужно отправиться в другую книжку.

— В другую книжку? Ага. Значит, нужно в книжку. – Дураган провел рукой по спине Чешира, отчего тот блаженно закрыл глаза. – И сам ты этого делать не умеешь?

— Когда-то умел. А сейчас, вот, не получается что-то, — Книжник пожал плечами и сделал глупое лицо.

— А я могу тебя отправить в другую книжку. Есть у меня портал для тебя. Только Щежирскин Кот останется тут, со мной. Пока ты не принесешь мне Ученого.

— Выбора у меня нет, верно?

— Ты догадливый малый!

— Благодарю, о великий. Когда мы сможем отправляться?

Дураган засмеялся тем смехом, которым смеются все злодеи мира, когда их жертва принимает какие-то глупые решения, кажущиеся спасительными. Он поднял одну из своих массивных рук ладонью вверх, отчего тени стали отделяться от темных углов и приближаться к Книжнику.

— Прям сейчас!

Чеширский Кот широко открыл глаза. Попытался вырваться из-под руки черного мага, но тот придавил сильнее. Тогда Кот попытался исчезнуть – снова не получилось, — маленькие ниточки, образованные тьмой, впились в шерсть.

Книжник попытался сдвинуться с места, но его руки и ноги уже обхватила тьма и полностью теперь поглощала.

***

— Женя, займись, пожалуйста, книгами. Их пора убрать на свои полки, скоро будем закрывать библиотеку.

— А может, я завтра пораньше зайду и все уберу? Ноги отваливаются! – молодой парень достал наушник из уха и убрал свои ноги со стола, слыша, что библиотекарь выходит из хранилища.

— Нет, нужно убрать все сегодня, а то завтра ты обязательно опоздаешь. Как всегда это бывает! Давай, не ленись. Я жду! Никто больше не приходил к нам?

— Сегодня больше не было никого.

— Значит, там немного книг осталось. Встань и убери их, это не займет много времени.

Парень, которого называли Женей, встал, скорчив недовольную рожицу, и все-таки принялся ходить по длинным рядам стеллажей, собирая и выравнивая книги. Библиотекарь села за стол, достала карточки и принялась их раскладывать по своим местам, как она делала каждый вечер вот уже третий десяток лет.

Совсем неожиданно на втором этаже послышался грохот падающих книг и скрип стеллажей.

— Женя! Ты что, уронил стеллаж? – старушка вышла из-за стола и, насколько могла, быстро пошла в сторону лестницы.

— Кто ты такой? – испуганно, дрожащим голосом проговорил Женя человеку в плаще, который  вставал с поваленного стеллажа с книгами.

— Что это за книга? – вместо ответа спросил незнакомец. – Куда я попал?

— К… книга?

— Я что, изъясняюсь непонятно? В какую книгу я попал?

— Но это не книга. Вы попали в целую библиотеку! И свалили целую гору книг. А мне их убирать теперь. Вы понимаете, рабочий день уже почти закончился.

Книжник оглянулся, игнорируя слова и предостережения, прошелся по рядам, подошел к окну.

— Да, это именно тот мир, который мне нужен. Ты прости меня за книги. – Маг провел посохом, книги, будто кобры за дудочкой, встали на свои места в стеллаже, который тоже поднялся и встал на все шесть ножек.

— Женя! Ты же сказал, что никто больше не приходил. – Старушка подошла к парню и посмотрела на его ошарашенный вид. – Наверное, совсем устал! Миша? Это ты? Мишенька! Так давно тебя не видела в нашей библиотеке.

— Валентина Игнатьевна! Я очень рад вас видеть! Вы даже не представляете, на сколько! – Книжник подошел к старушке, обнял ее и поцеловал в щеку. – Простите, но я очень спешу, да и библиотека уже закрывается. Я обязательно загляну к вам еще! – Маг улыбнулся как можно мягче, скрывая собственную тревогу и волнение, и пошел к выходу.

Автор © Аким

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *