Архив рубрики: © Аким

© Аким

Книжник. Другая сказка. Гл.1. Продолжение

— Покумекал я над нашим положением, Книжник, — заговорил сидящий с другой стороны костра Добрыня, — и толком понять ничего не могу. Что нам делать то дальше? Вот, застряли мы в этом мире чужом, хотя и родным таким кажется, выбраться не можем. А в собственных мирах, между прочим, тоже творится — черт знает что! И если б делали хоть что-то, чтобы положение изменить, так нет – сидим молча, даже ничего сказать друг другу не можем. Пора, наверное, что-то менять?

— А у тебя, я посмотрю, есть какие-то идеи по этому поводу, богатырь? – проговорил Книжник, не отводя взгляда от тлеющих поленьев. Лежащая на его плече сестра насторожилась.

— Идей, быть может, и нет. Только знаю, что нужно этими идеями обзаводиться, ибо ничего мы не получим, сидя на месте. Ты же не хочешь, маг, остаться в этом мире навечно. Ведь так? – все герои сидели вокруг костра и переводили взгляды с одного говорящего на другого, боясь вставить хоть слово. – Хочешь, ведь, попасть домой, лечь в свою собственную кровать, вздохнуть поутру родным воздухом… — нависла пауза.

— Нет, Добрыня, — заговорил тихо Книжник, — мне не хочется вернуться в свой родной мир. Мне не хочется вернуться домой. Все потому, что мой дом есть в каждом мире, какой бы я не посетил, и в каждом таком мире воздух ничем не отличается от того, которым я дышал, когда родился, когда рос и когда узнал, что есть у меня такая способность – посещать другие миры. Все для меня едино. И ты, и рядом с тобой сидящие богатыри, и Горыныч, Кот, даже Яга и Кощей – все мои друзья, которыми я дорожу, и которых мне хочется спасти от того, что сейчас происходит. И если есть у тебя мнение по поводу случившегося, если есть идеи или предложения, прошу тебя, скажи мне, и мы это обсудим. А если же нет, то, пожалуйста, не мешай думать или действовать, потому что деятелей, желающих нам помешать – вагон и маленькая тележка. И каждый думает, то поступает самым верным образом. Все это касается каждого из вас, здесь присутствующих. Прошу прислушаться.

На поляне перед костром снова повисла тишина. Все думали о своем. Кто-то смаковал только что услышанные слова и искал в них что-то более или менее относящееся к нему, кто-то пережевывал обиду на мага, возникшую почему-то именно сейчас неведомо откуда. А кто-то просто вспомнил о том, что где-то действительно есть дом – маленькая пещера на окраине леса, в которую нет входа и из которой выхода нет. А там родная кровать, огромная библиотека с любимыми книжками-мирами, погреб с коллекцией настоек и вин, которые изредка можно было выпить перед камином, отдыхая от дежурных посещений подопечных миров. А над камином, в большой рамке, семейная фотография.

«Отец, — подумал тогда Книжник, — как бы ты поступил в моей ситуации? Что бы сделал ты? И что мог бы сделать? Наверное, ты бы справился с этим легко и непринужденно, просто взмахнув рукой и приказав всему вернуться на свои места. Но тебя здесь сейчас нет».

— Ю-у-у-у-х-у-у! – прозвенело над лесом, сопровождаемое свистом ветра. Над макушками деревьев пролетела ступа.

— Кощей все-таки расколдовал Ягу. Теперь она будет мстить всем за то, что сделали с ее домом. – Клякса потянулась, уперлась руками в корень, на котором сидела. – Миш, пора то-то делать. Нужно хотя бы Кощея с Ягой остановить, чтобы дел не наворотили, а потом уже и самим как-то выкручиваться.

— У тебя сила осталась?

— А почему бы ей, вдруг, пропасть? – Клякса уронила с кончика пальца на землю капельку чернил, которая тут же превратилась в маленького паучка. Тот, удивленный своим появлением, несколько секунд неуверенно стоял на своих восьми лапках, смотря россыпью маленьких глазок на своего создателя. Потом неуверенно передвигаясь, отправился восвояси.

— Хорошо. Где он взял этот меч? – Книжник вынул из-под корня сверток. Когда он его развернул, взгляду открылся полуторный меч с прямым клинком. Гарду украшали искусно выделанные гранаты, играющие светом, падающим от редких языков пламени умирающего костра.

— Это меч Смотрителя? – спросила Клякса.

— Нет. Это меч не Смотрителя. – В разговор вклинился Фрэнк. —  Хотя ему и повезло им попользоваться некоторое время, этот меч принадлежал всегда Книжнику, до того, как он пропал. – Брат с сестрой вопросительно посмотрели на пса. – Ну что смотрите? Автор подарил тебе его в «безызвестных рассказах». Даже я этого не помню толком. Просто почему-то знаю, что это так.

— Ладно. Снова загадки от Фрэнка. Я понял, что это за меч. Правосудник. А в некоторых сказках известен как Редактор. Страшный меч для любого персонажа. Если убить персонажа в книге, если того не предусматривает сценарий любым другим оружием, он, рано или поздно, вернется в книгу помня все, что было до этого. Но придется постараться еще отправить его в Распределитель после такого. Не говорю уже о болезненности такого перемещения.

Если же смерть пришла от этого клинка, то вернуться в свою книгу невозможно. Можно только написать нового персонажа, который ничего не будет помнить. Этого не заметит ни один читатель, потому что сценарий не изменяется. А вот все, кто окружал такого несчастного, заметят. А он будет чувствовать себя так, будто потерял память, или вовсе попал в чужой мир.

— Как Редактор я его знаю, но почему же Правосудник? – пробурчал Илья Муромец, следящий за разговором. Ответил снова Книжник.

— Потому что, стерев память персонажа, он вершит над ним правосудие за содеянное. Просто так этим оружием пользоваться нельзя. Только в том случае, если кто-то выходит за рамки своего сценария или просто из-под контроля и нарушает все правила существования в этих мирах. Тебе ведь известен случай его применения, верно, Илья?

— Только я не помню, что такого сотворил…

— Это уже не важно. Так вот, как он оказался у Смотрителя?

— Это его трофей. Он забрал его у стража, который атаковал нас, как только мы попали в этот мир. Этот меч пробил мой щит. – Клякса потерла ссадину на левой руке, появившуюся от падения в тот день.

— Значит, страж. Еще бы он не пробил твой щит. Этот меч много на что способен. – Книжник произнес это с некоторой гордостью. – А теперь, Фрэнк, скажи мне, как мой меч оказался у Совета, когда я пропал?

— А что сразу Фрэнк? Я без тебя в книги забираться не могу, если ты не забыл! Откуда мне знать, где ты его оставил, когда уходил?

— Твоя правда. – Книжник снова потупил взгляд, направленный в сторону кострища, задумался.

— И что все это значит, — произнес Добрыня с некоторым возмущением. – К чему вы пришли?

— Да ни к чему. Теперь мы знаем точно только то, что Смотрителя теперь нигде нет. Даже в распределителе. А еще, у нас есть проблемы в виде Яги и Кощея, которые нужно решать, потому что, если кто-нибудь из вас прислушается, можно услышать, как за лесом Яга безжалостно уничтожает деревню своими магическими взрывающимися смесями.

— Ну, точно! Слышу! – воскликнул Федор, старшая голова Горыныча. – Полетели!

— И правда! – поддержала еще одна голова.

— Взрывает!

— Лютая!

— Полетели!

Автор © Аким

Книжник. Другая сказка. Гл. 1

Книжник. Другая сказка

Глава 1. Пробуждение

Белка перепрыгнула с ветки на ветку, стряхнув утреннюю росу.  Она замерла на секунду, чтобы прислушаться к шороху внизу и посмотреть мимолетно на возмущенного человека, разбуженного холодными каплями. Оценив обстановку и не найдя угроз для своей жизни, она резво побежала дальше.

Лес выходил из ночной дремы. Он наполнялся пением ранних пташек, шорохом веток и кустов, вызванным разными его обитателями. Листья деревьев и трава блестели от осевшей на них росы.

— Доброго утра, — пробурчал Добрыня, смотря на убегающую белку и вытирая лицо от холодных капель. Рядом зашевелились Алеша и Илья.

— Так это что ж, не сон был? Мы и правда, застряли в этом мире? – Алеша Попович сел на земле и потянулся. Оглянувшись, он увидел Книжника, свернувшегося под корнем векового дуба, рядом с потухшим костром, Змея Горыныча, обвернувшего крыльями Кляксу, в руках которой нежился Чешир.

— Не сон, видимо, — согласился Добрыня. — Не шумите, пусть они еще поспят. Видите, еще солнце не встало даже. Алешка, ты бери лук и дуй за добычей. Только подальше от нашей стоянки отходи, чтобы без несчастных случаев. Илья, за тобой пока только дрова. А я пойду, соберу корешков да грибочков, меня Яга учила. Вопросы есть?

— Вот тебе и командир нашелся, — вставил слово Алеша Попович, но не со злобой, а с какой-то иронией. – Что ж, все понятно.

Богатыри тихо разошлись каждый в свою сторону на поиски по еще темному утреннему лесу. Каждый думал о поставленной временным командиром задаче, отвлекаясь от того, что это вовсе не их мир, и сюжета больше нет. Все совсем иначе.

***

Алеша шел, медленно переставляя ноги, чтобы издавать меньше звуков. Даже при его величине, у него получалось неплохо. Некоторые лесные обитатели успевали подходить достаточно близко к охотнику, даже его не заметив, потом же скоро убегали в другую сторону, обнаружив опасность.

— Только ничего не говори и не дергайся, — от неожиданности богатырь чуть не отпустил натянутую стрелу. Голос звучал из-за спины.

— Кто здесь?

— Да не бойся ты, это я – Фрэнк. – Под ногами Алеши проскочил пес, не издав ни единого звука. – Ты идешь так громко, что чуть не спугнул мою добычу!

— Добычу? Мышь что ли? – богатырь уже успокоился и воспринял слова пса как шутку.

— Да тише ты! – фыркнул Фрэнк. – За тем кустом кабан лежит, дремлет. Его хватит на всех, даже Горыныч наестся, еще и останется!

Богатырь осторожно подкрался к кустам и попытался посмотреть поверх них, чтобы не тревожить ветки и не создавать лишнего шороха. Как только он увидел то, что лежало на другой стороне, его глаза округлились так, что можно было это заметить со стороны, не смотря на темноту. Там лежал не кабан, а вепрь величиной с телегу.

— Так вот. Твой лук сейчас не актуален, лучше достань меч.

— Как ты его сам хотел свалить?

— Уже не важно. При тебе я так делать не буду, поэтому придется попотеть. Ты сейчас укроешься в кустах перед ним и будешь ждать. Я напугаю его сзади.

— Ты хочешь испугать этого монстра?

— Да, хочу! Кабаны подчиняются страху очень легко и отходят от испуга долго. Это их инстинкты. Не знаю, как тебе все это объяснить! Просто сделай так, как я тебе говорю! – Фрэнк развернулся и пошел за спину зверю, при этом фыркнул так, будто делает то, что ему вовсе делать не нужно.

— Вот те на! Еще один командир, — буркнул Алеша. – Ну, надо так надо…

***

Книжник проснулся, чувствуя, как его желудок возмущенно пытается напомнить о себе. Он чувствовал невероятно блаженный в этот момент запах жареного мяса со специями. К тому же, холод, от которого приходилось укутываться посильнее в плаще, сменился на сильный жар, вынуждающий раскрыться.

Маг зашевелился, раскинул полы плаща, протер глаза и посмотрел перед собой. Перед ним горело пламя, пожирая крупные бревна. Вокруг костра на кольях были подвешены крупные журчащие от жара куски мяса.

— Ну что, соня, проснулся? – пламя перекрыла появившаяся в воздухе улыбающаяся физиономия Чеширского Кота.

— Ты мне скажи, все, что я помню, мне приснилось? Или вы уже нашли в этом мире мясную лавку и ограбили ее?

— В этом мире только мясной лавки и не хватает! Нет. Пока мы все спали, о нас позаботились богатыри и твой верный слуга – Фрэнк. Фу.

— Рррр! Я не слуга! Слова подбирай, бесполезный клубок шерсти!

— Ой, ну не обижайся, пес, я же любя тебя так.

— В общем, все с вами ясно, братья мои меньшие.

— Ну вот! Книжник уже проснулся! Давайте есть, в самом деле! – взмолилась голодная Клякса. – Я есть уже хочу!

— Подожди, — наставительно проговорил Добрыня. – Кушать будем все вместе. А для Горыныча порция еще не пожарилась.

— Так чего ему, Змею то, жарить? Он же и так может эту тушу съесть, даже не заметит!

— Ты нашего Горыныча с дикими змеями не путай – он культурный, и сырое мясо не ест! И вообще, это тот еще гурман! Может, попробуешь его уху еще. Вот вкуснятина!

— А ты, Мишка, будто пробовал?

— Конечно, пробовал! И не только уху. Мы раньше частенько у него гостили с богатырями. Правда, Добрыня?

— Бывало, согласен. Чего скрывать то? Хорошо сидели! Да еще и под настойку Яги. Было время.

— Мясо уже готово, — проговорила одна из голов Горыныча. – Давайте уже завтракать, а то тоже есть хочется.

Друзья окружили кострище и принялись за уничтожение горячего мяса. Приключения, через которые прошли некоторые из героев, сильно вымотали и забрали много сил. Для кого-то это был первый завтрак за многие дни, который происходил в кругу близких людей и с нормальной пищей. И могло оказаться так, что такого комфорта, который смогли обеспечить в лесу богатыри, увидеть придется не скоро.

Маша села рядом с Книжником, который настолько сильно задумался, что перестал жевать и смотрел, не моргая, в одну точку.

— Миша. О чем так задумался?

— М…? – Книжник повернулся к сестре, внимательно на нее посмотрел, будто увидел знакомого человека, но не может вспомнить его имени. Его глаза сверкнули и он, поворачиваясь снова к костру, продолжил жевать кусок мяса. – Пытаюсь придумать, что нам делать дальше.

— И что же ты смог придумать, если не секрет?

— Пока ничего… — протянул маг. – Но я обязательно придумаю.

Маша прижалась к брату, закрыла глаза и тихо прошептала:

— Я так рада, что мы снова вместе. С остальным мы справимся.

Автор © Аким

Книжник и недописанная книга 9

Очередной мир тоже принял Книжника враждебно. Он несколько раз кувыркнулся на земле, пока не остановился, встретив каменную стену своей спиной так, будто просто прислонился к ней, чтобы отдохнуть в тени. Лопатки заныли, в голове бушевала буря. Его плащ в нескольких местах порвался и был сейчас покрыт мраморной крошкой и землей. Из разбитой губы текла кровь, старая рана, оставленная Серым Волком, стала снова кровоточить там, где был самый глубокий порез, на скуле.

— Да когда же это закончится!? – прокричал маг и ударил кулаком по твердой земле. Он поднял руку, чтобы подтянуть к себе посох, светящийся в темноте в нескольких метрах от него. – Как со всем этим закончу, обязательно отправлюсь в отпуск. Куда-нибудь в книгу о курортах. – Он встал, отряхнулся, вытер лицо полой своего плаща и осмотрелся. – Почти попал по назначению.

Несколько крупных факелов освещали ворота, ведущие внутрь огражденной высокой стеной территории. Ворота были монолитные, вылитые из металла. Пробить их было бы почти невозможно. Но сейчас они оказались открытыми, поэтому маг не спеша направился к ним.

— Я не сомневался, что ты сможешь сбежать от Старшины и его прислужников. Так или иначе, это был вопрос времени. – Из тени за воротами вышел высокий воин в черных доспехах. Его правая рука лежала на рукояти меча. – Ведь ты как-то смог обмануть тогда Дурагана.

— Ты говоришь это так, будто прошло очень много лет.

— Так и есть, для меня их прошло несколько сотен, Книжник, прежде чем я смог одолеть Черный полк и добраться до портала, который был мне так нужен, чтобы сбежать.

— Это было только вчера!

— В книгах время течет иначе, маг. Я покинул свой альтернативный мир так давно, что мало что помню. Но встречу с тобой не забуду никогда.

— Только потому, что я отказался тебе помочь?

— А хотя бы и потому. К тому же, ты напугал моего любимого стражника.

— А ты, оказывается, очень уж обидчивый.

— Так уж вышло. Понимаешь, Книжник, тогда ты немного помешал моим планам, когда устроил представление перед воинами Дурагана. Они очень впечатлительные и бросились бежать. Поэтому пришлось вести войну немного иначе. Она сильно затянулась. Сейчас происходит если не то же самое, то, по крайней мере, что-то подобное. Ты можешь помешать мне в спасении любимого человека.

— Так-так. Значит, я могу тебе помешать? Учитывая то, что ты просишь помощи у персонажа, поставившего самому себе задачу захватить все миры, я скорее помешаю тебе  в убийстве любимого человека.

— Не смей так говорить! – прозвенело под броней. Рука Кощея сомкнулась на рукояти меча. – Если бы это было для нее опасно, то я бы не сделал ничего такого! А так, я буду стоять до конца, пытаясь сделать все, что в моих силах для ее спасения!

— Все? Готов даже к предательству близких тебе людей? Готов к преступлению?

— Готов даже сразиться с тобой.

— Кощей, в твоем замке сейчас готовится покушение на моих друзей, и мне нужно туда попасть, чтобы их выручить. Не советую тебе вставать на моем пути.

— Я уже на твоем пути, маг. – За его спиной послышался шум боя. Кощей достал свой двуручный меч из ножен и замахнулся для удара, его движения были на удивление быстрыми, что удивляло, учитывая его старческую внешность и наличие на его теле тяжелой брони. Книжник едва успел подставить под удар свой посох, но сконцентрироваться на магической защите не смог вовремя. Его отбросило назад. Он прокатился на спине несколько метров и замер. – Для тебя все кончено, Книжник. – Маг как в тумане увидел растворяющуюся в воздухе фигуру. Где-то впереди были слышны крики и удары металла о металл. Мир рухнул.

***

— Непривычно смотреть на свое безжизненное тело со стороны. Тебе когда-нибудь говорили, что выглядит это немного странно?

ТЫ ДАЖЕ НЕ ПРЕДСТАВЛЕШЬ, СКОЛЬКО РАЗ Я СЛЫШАЛ ЧТО-ТО ПОДОБНОЕ.

— Неужели все вот так заканчивается? Совершенно неожиданно? Еще столько дел, планов, и тут вдруг, «р-раз!» и приходишь ты. – Смерть не ответил. Он знал, что его собеседник достаточно умен, чтобы самостоятельно о чем-то догадаться. Повисла недолгая пауза. – И ко всем ты так приходишь?

ТОЛЬКО К ОТДЕЛЬНЫМ ЛИЧНОСТЯМ. ЭТО ОСОБЫЕ СЛУЧАИ. ОБЪЯСНЯТЬ ДОЛГО. ИХ МНОГО.

— Значит, я и есть такой особый случай?

УЧИТЫВАЯ ТО, ЧТО ТВОЙ ЖИЗНЕИЗМЕРИТЕЛЬ ОТЛИЧАЕТСЯ ОТ ДРУГХ – ДА. К ТОМУ ЖЕ, ОН НЕ ПОКАЗАЛ МНЕ, ЧТО Я ДЛЯ ТЕБЯ ДОЛЖЕН НАСТУПИТЬ ИМЕННО СЕЙЧАС. ТЫ СЛУЧАЙНО НАТКНУЛСЯ НА МОЮ КОСУ, КОГДА ЛЕТЕЛ.

— Так просто? Значит, это просто ошибка?

НАВЕРНОЕ, ТАК И ЕСТЬ.

— А что если попробовать снова вернуться в свое тело?

ПОПРОБУЙ. МОЖЕТ БЫТЬ ЧТО-ТО И ПОЛУЧИТСЯ.

Книжник подошел к своему телу, сел рядом с ним на корточки.

— А зачем ты ко мне пришел, если не забрать мою душу?

ПРОХОДИЛ МИМО И РЕШИЛ ОТДАТЬ ТЕБЕ ПОДАРОК.

— Подарок?

ТВОЙ ЖИЗНЕИЗМЕРИТЕЛЬ. ОН ПУГАЕТ МЕНЯ. А ЭТО БЫВАЕТ КРАЙНЕ РЕДКО. ТОЧНЕЕ, НИКОГДА НЕ БЫВАЕТ. А ТУТ, ВДРУГ, ТАКОЕ ДЕЛО. В ОБЩЕМ, ВОЗЬМИ ЕГО СЕБЕ. НА ПАМЯТЬ О НАШЕЙ ВСТРЕЧЕ. ЕЩЕ Я ХОТЕЛ ПОДАРИТЬ ТЕБЕ КНИГУ, НО ОНА ОКАЗАЛАСЬ ОЧЕНЬ ИНТЕРЕСНОЙ.

— Книгу?

ДА. КНИГУ. В НЕЙ ОПИСАНА ВСЯ ТВОЯ ЖИЗНЬ.

— У тебя есть такие книги для всех?

ДЛЯ КАЖДОГО, У КОГО ЕСТЬ ЖИЗНЬ. ПРОСТИ, Я НЕМНОГО С ТОБОЙ ЗАДЕРЖАЛСЯ. НЕ СКАЗАЛ БЫ, ЧТО ВРЕМЯ ИМЕЕТ ЗНАЧЕНИЕ, НО МНЕ КАЖЕТСЯ, ЧТО ТЕБЕ ПОРА ЗАЛЕЗТЬ В СВОЕ ТЕЛО.

— Хорошо, сейчас попробую, — пробормотал Книжник и лег туда, где находилось его тело. – Надеюсь… — это слово очень тяжело из него вышло, отдавая болью в легких и в лицевых мышцах. На голову сразу же стал давить шум, который создавался жизнью этого мира. В глазах плавали красные круги. Когда маг смог прийти в себя и оглядеться по сторонам, Смерти уже не было. Он тяжело принял положение сидя, нащупал посох. Точнее – то, что от него осталось. Теперь это были две деревянные палки необычной формы.

Книжник набрался сил, чтобы встать. Покачнулся, чуть не упал. Подул легкий освежающий ветерок, доносящий шум со стороны замка Кощея. Ворота все еще были открыты.

Маг не знал, что ему теперь делать без посоха. Он даже не представлял, куда именно нужно идти, но все равно шел. Ему не нужно было говорить о том, что это опасно, что он может лишиться жизни. Безоружный, без магии и без какой-либо защиты в чужом мире, в котором есть только чужие правила. Он видел Смерть в глаза и говорил с ним и теперь точно знает, что это не страшно. И уверен, что однажды уже смирился с тем, что все закончилось.

Книжник шел на звон меча. Кровь в венах вскипала, просыпалась злость и ненависть ко всем мирам, которые так враждебно отнеслись к нему и его сестре. К мирам, в которых появились такие персонажи, которым он когда-то верил, и которые смогли так легко предать, заблуждаясь и совершенно не понимая, что делают только хуже.

Он оказался у двери, за которой, судя по звукам, шел бой. Звенел клинок, были слышны тяжелые шаги. Маг попробовал открыть дверь – закрыто. Тогда решил ударить ногой. Почти ничего не произошло, но показалось почему-то, что, если сделать несколько ударов, что-то да получится. Просто не хотелось сдаваться. Еще удар. Еще. Нога начинала ныть, но Книжник не сдавался, все яростнее ударяя по двери в той области, где находился замок. Она стала поддаваться.

На несколько секунд удары мечей прекратились. Книжник сделал еще удар, дверь, наконец, поддалась и провалилась внутрь. В этот момент зазвенел клинок. Маг увидел перед собой спину Кощея и летящий в его сторону меч. Он напрягся и побежал, на лету хватая меч и готовя его к колющему удару от бедра. От ярости вырвала грозный рев.

Его целью был старик, который предал друзей и свой мир. Персонаж, который был таким добрым всегда, сколько его знал, не смотря на враждебную роль в книге, но ставший антигероем только из-за того, что заблудился, запутался. Это было необходимостью именно сейчас, потому что на кону стояла жизнь слишком важного для него человека.

Книжник поздно заметил, что Кощей стал испаряться в воздухе, а сквозь него стало видно еще одного человека. Последний шаг. Перед его лицом лицо Смотрителя. Глаза в  глаза. Тяжелые попытки схватить воздух.

— Книжник…

© Аким

Книжник и недописанная книга 8

Книжник ускоренным шагом двигался по тротуару, игнорируя завороженные взгляды прохожих, сквозь массу которых приходилось иногда продвигаться силой. Его посох сверкал, грозно отбрасывая из центра полукруга желто-красные искорки. Вокруг было шумно, не смотря на то, что день уже заканчивался, и солнце уходило к закату. Город жил. Но не долго. Неожиданно даже для мага, все, вдруг, остановилось. Он даже наткнулся на мужичка, который должен был сейчас просто пройти перед ним. Но тот был словно сделан из камня.

— Что произошло? – в голос спросил Книжник, хотя и сам понимал, что никто не ответит. Обычная привычка говорить в искусственных мирах. Именно об этом он и подумал. – Мир искусственный. Я попал в свой мир как в книгу! Раньше просто не замечал этого, а теперь… теперь я попал в конец книги. И она закончилась.

До этого живой город стал сейчас похож на выставку фигур из гипса. На мертвую выставку, где не шевелятся даже листья на деревьях, не шелестит вода в озере, разнообразные жучки и мошки повисли в воздухе. Даже сам воздух остановился, и его насильно приходилось втягивать в себя. Конечно, это и раньше так было, но сейчас все стало несколько сложнее.

— Скорее домой! Посмотреть, на чем остановилась книга.

Маг, не боясь, что его кто-то теперь заметит, вышел на дорогу и побежал так быстро, что позавидовали бы самые быстрые спортсмены мира. Воздух нехотя расступался перед ним, звеня и вибрируя, возмущаясь такому вероломному вторжению в обездвиженный мир неожиданного гостя.

Дома Книжника застала пустота. Не было ни одной живой души. Он знал, что кто-то побывал здесь с его последнего визита. Кто-то кроме Фрэнка, которого тоже нигде не было. Разбросанные книги, беспорядок, мокрый пол в гостиной. И покинули этот дом совсем недавно, буквально несколько мгновений назад, учитывая то, что время остановилось.

*скрип*

Маг прошелся еще раз по комнатам, разрывая плотно сотканное пространство, прислушался к ощущениям. В гостиной остановился слабый импульс, который означал только одно, именно здесь в тот момент, когда закончилась книга, стоял кто-то. И, скорее всего, этот кто-то успел убраться из этого мира.

Он сел на пол, поджав колени, положил на них голову, покрытую капюшоном. И заговорил шепотом:

— Если остановился мой мир, который мне всегда казался самым высшим, то остановились и те миры, которые находятся на ступень ниже. Как бы ни звучало это глупо – остановились книги в книге? Наверное, я сошел с ума.

*скрип*

— Автор признался, что все-таки написал еще какую-то часть этой книги. Значит,  в конце той самой части сейчас и нахожусь. Я встречал в своих снах…

*скрип*

— Были ли это мои сны? Не важно. Я встречал там Смотрителя. Я встречал его и раньше, до моего исчезновения. Но во снах я видел его и пытался направить. Пытался направить не только его. Я действовал на Автора, давал ему команду сделать что-то с моей книгой. И он делал. Сам того не подозревая, делал это под моим наблюдением и некоторым влиянием. Ведь так? Я не могу сейчас ошибиться.

*скрип*

— Он закончил писать именно в этот момент. Но почему же я есть? Я двигаюсь… живу.

*скрип*

— Я не могу сам ответить на свои же вопросы. Нужно искать. Нужно найти Машу. Может быть, она тоже сейчас заблудилась в недописанной книге?

*скрип*

Книжник встал. Он прислушался, потому что казалось, будто что-то поскрипывает в доме на манер письма пером. Можно было подумать, что здесь кто-то есть, но это не так. Потому что буквально минуту назад маг обошел все комнаты. Пришлось сделать это еще раз.

Очередной обход не дал результатов. Звук был таким, будто находился повсюду. Книжник сдался и сел в кресло перед камином, где он любил проводить когда-то вечера, свободные от исполнения своего долга.

Сейчас все изменилось. Этот мир окутал хаос. Нельзя было толком понять, что произошло. Просто все стало так, как есть. Он уже не отправляется по зову колокольчиков выручать сказочных героев из беды или возвращать их в свои книги, он больше не ходит к Яге, чтобы попробовать ее мухоморового супа и салата из болотного мха. Он больше не тот Книжник, которым был раньше. Не тот герой, который был везде и всюду и понимал однозначно, что здесь происходит. Он даже не помнит всего, чему его когда-то учили, потому что какое-то время пропадал в книге, прятался от этого мира. Поэтому теперь потерял все.

*скрип*

На глаза попалась книга, оплетенная вручную кожей. Переплет был неровный, многие листы, неправильно вложенные в нее, немного выглядывали. Он вспомнил ее, и вспомнил того главного персонажа, который теперь в ней правит.

— Учитель. Сейчас мне не хватает твоего урока.

*скрип*

Книжник вскочил с кресла и буквально подпрыгнул к камину. Он положил ладонь на книгу, ожидая, что сейчас что-нибудь произойдет. Он помнил, что ни при каких обстоятельствах нельзя перемещаться в нее, поэтому просто ждал. И не зря.

Книга под его рукой дрогнула, в самом ее конце появился еще один неровный листок. Скрип, нехотя распространяющийся в остановившемся воздухе, повторился несколько раз. Потом настала мертвая тишина.

— Она живет! – воскликнул маг и тут же бросился в свою личную библиотеку, чтобы найти там книгу, которая бы жила сейчас тоже. Которая бы жила и изменялась. Он схватил первую, от которой, тяжело пронзая мертвый воздух, послышался первый скрип. Произошел хлопок, вызванный импульсом. Этот мир покинул единственный живой персонаж.

***

Местная реальность жестко приняла Книжника в свои объятия. Будто его кто-то столкнул с обрыва, и он приземлился, наконец, пролетев несколько миллиардов километров. Когда маг смог встать, обнаружил себя в огромном зале перед высокой трибуной. Стены были выполнены из белого мрамора, потолок держался на высоких массивных колоннах. Вокруг все зашелестело, поднялся гомон и удивленные возгласы.

— Вот так встреча! – воскликнул седовласый старик, появившийся за трибуной. – Книжник! Собственной персоной! Как раз в тот момент, когда я стал отчаиваться в том, что больше никогда тебя не увижу.

— Ты еще кто такой?

Старик кашлянул. Он сдержал желание закричать на неожиданного гостя за столь неуважительное обращение.

— А ты уже и не помнишь? Я – Старшина Совета Книжных Стражей. Глава Создателя, если будет так угодно.

— Ничего такого не припоминаю, но Фрэнк мне как-то говорил про какого-то Создателя. Ну ладно, и что теперь? Вижу, вы меня тут ждали. И долго же?

— Фрэнк. Эта говорящая собака, которая мне никогда не нравилась. Не понимаю, как тебе вообще удалось ее достать из своей книги без нашего разрешения?  Но, это было давно, поэтому, не стоит об этом. Ждали мы тебя достаточно долго, с тех самых пор, как ты решил покинуть наш мир, и намерено затеряться в одной из книг.

— Я не помню, когда и как это произошло. Поэтому, мне это ни о чем не говорит. Много вы знаете о том, что было до того?

— Достаточно много. Я бы даже сказал, что про тебя я знаю совершенно все! Ведь ты был самым лучшим Стражем и сильным магом. Никто не мог лучше тебя справиться со всем, происходящим в правильных и неправильных книгах. И никто кроме тебя не смог бы себе позволить жить в своем отдельном мире. Единственное, что мне пока не дано понять – момент твоего создания.

— Думаю, ты огорчишься, узнав, что я тоже этого не понимаю, или просто не помню. Знаешь, нам стоило бы поговорить по душам когда-нибудь, но сейчас я спешу на помощь своим друзьям. Кажется, я понимаю, кто вы такие, и что это за мир. Если это так, то вы сможете своими силами помочь разыскать моих друзей в одной из всех существующих книг. Ведь вы здесь для того, чтобы контролировать миры?

Старшина засмеялся. Сидящие в нишах и на балконах люди, облаченные в балахоны с глубокими капюшонами, засуетились.

— Помочь тебе разыскать друзей? В какой-то степени я тебе уже помог, отправив одного из стражей со стражниками, чтобы они схватили злостных нарушителей порядка. Мне кажется, это и есть твои друзья. Через некоторое время, когда они прибудут сюда, ты сможешь увидеть их, стоящих перед судом.

— Они не могли ничего нарушить. А если что и нарушили, то это было необходимо! К тому же, ты не вправе осуждать персонажей высшего мира.

— Я могу все! – поднял голос Старшина. – И даже пленить тебя, Книжник, если мне понадобится это. Я предлагаю тебе сделку. Сейчас мои подчиненные приводят сюда твоих друзей, и мы обоюдно все решаем и отпускаем их в свой мир, а замен я получаю тебя, и ты помогаешь мне захватить кое-какие владения. Следующий вариант – сейчас мы тебя заковываем в кандалы и ты, вместе со своей шайкой проводишь оставшиеся дни в темнице.

— Хочешь сказать, я просидел в плену у Автора, а потом сбежал оттуда только для того, чтобы потом оказаться в плену у тебя? Или для того, чтобы прислуживать тебе, исполняя сомнительные действия по захвату территорий? Что ты хочешь? Забрать себе парочку книг?

— Целый мир.

— Ах! Целый мир! У тебя уже один есть. Этого не достаточно?

— У меня нет права полностью его менять. Только частично, что для нас очень сложно. Я хочу захватить все миры, которые мы контролируем, и изменять их так, как пожелаю!

— А на автора тебе уже плевать? И на сюжеты этих книг тоже.

— Книжник, пока тебя не было, многое изменилось! Автор покинул нас и больше не представляет никакой власти над нами. Зачем же нам ограничиваться тем, что было им заложено, когда можно взять все в свои руки и управлять так, как пожелает душа? Все книги разбушевались! Сюжеты и без нас уже кто-то исправил или стер подчистую. Пока мир погружен в хаос, нужно захватывать все. Пока достаточно пары молний и огненного шара, чтобы ты стал Богом. Неужели мы не заслужили этого?

— Все, что вы заслужили за время вашего существования – возможность наконец-то проявить себя и спасти все эти миры от разрушения и подчинить персонажей их родному сценарию.

— Глупец! Ты так ничего и не понял!

В этот момент в зале появилась еще одна фигура – высокий худощавый старик в черном костюме. Он сразу же обратился к Старшине, не обращая внимания на стоящего чуть позади Книжника.

— Я уложил их по кроватям, светлейший, в разных комнатах. Скоро они уснут, и вы сможете отправить своих воинов, чтобы поймать их.

— Хорошо! А теперь ступай, Кощей!

— Вы же сможете помочь ей? – спросил Кощей с отчаянием в голосе. Все еще не замеченный им маг поднял голову.

— Это кого же ты так хочешь спасти? – подозрительно спросил Книжник, обращая на себя внимание очередного собеседника.

— Баба Яга. Она… — Кощей развернулся и увидел его. – Книжник?! – Старик воскликнул, округлив глаза, бросил взгляд на старшину и пропал.

— Так вот, значит, где мои друзья? Прости, светлейший, – прозвучало издевательски, — но мне нужно убыть на помощь своим друзьям!

— Держите его! – проголосил Старшина так, что зазвенел мрамор, откуда-то посыпалась каменная крошка. – Будьте осторожны, он очень сильный маг! Сделайте барьер, чтобы он не смог убраться в другой мир!

Посох Книжника завибрировал и потянулся в сторону Старшины, который протянул руки ему навстречу. Сидящие в нишах и на балконах люди встали, сомкнули друг другу ладони и стали одноголосо что-то читать, тут же в воздухе повисло магическое напряжение.

— Тебе не удастся прорвать барьер и выбраться отсюда, маг! Ты обречен гнить в темнице, наблюдая за тем, как я буду захватывать миры один за другим!

— Не тут-то было – сквозь зубы проговорил напряженный книжник, пытающийся удержать посох. Он дернул им в сторону, бросив огненный шар в один из балконов. Тот тут же рухнул вниз, унося за собой несколько человек. Это отвлекло старика. Следующими были те, кто уже замыкал вокруг него кольцо. Они держали руки ладонями к нему, будто бы что-то перед ним удерживали. Мощный импульс бросил всех к стенам.

Книжник поднял над собой руки и сильно напрягся, будто пытается подняться на гимнастических кольцах. Несколько колонн стали трескаться там, где на них опирался потолок. Вдруг рухнула одна, погребя под собой множество людей, все еще пытающихся сдержать мага. Рухнула вторая, третья.

Старшина смог сконцентрироваться и бросил импульс в Книжника, отбросив его на пару метров. Тот только лишь отвлекся, чтобы удержать равновесие, но рушить колонны все же перестал. Он взмахнул посохом, бросив огненное лезвие, разрубившее напополам трибуну. Еще взмах – лезвие отразилось от щита и прошло через одну из колонн, словно нож через сливочное масло. Еще раз – раскололся и рухнул очередной балкон. На потолке стали появляться трещины.

— Вы не сможете меня удержать! Лучше остановитесь, иначе сейчас все рухнет! – еще одна колонна под нагрузкой лопнула и стала осыпаться. Многие, кто пытался держать щит, бросились бежать. Некоторые все еще пытались противостоять, но их Книжник перестал даже замечать, они лишь мешали сделать прыжок в другой мир.

— Я все же поймаю тебя, Книжник! – Старшина сделал движение, будто пытается что-то сдвинуть с места телепатически. Книжник поднял голову и увидел, как над его головой начинает рушиться колонна. Он немного присел и, когда многотонный мраморный столб стал падать, выпрямился, резко взмахнув посохом. Вверх вырвалось огненное лезвие, разрубившее колонну надвое.

Оставшиеся служащие бросились наутек, видя, как рушатся последние колонны, с потолка падали огромные мраморные глыбы. Все видели, как просела крыша здания. Грохот был слышен повсюду. На какое-то мгновение все утихло, потом здание сложилось, словно карточный домик, подняв в воздух большое количество пыли.

Автор (с) Аким

Смешные и добрые Дневники сказочных героев и другие произведения начинающих и именитых авторов. Конкурсы и подарки участникам.

^ Вверх