Архив рубрики: © Аким

© Аким

Книжник и недописанная книга 7

Верхушка первой башни рухнула как раз в тот момент, когда Книжник забрался на стену и растолкал в стороны отражающих атаку лучников. Грохот стоял такой, что на время не стало слышно свиста арбалетных болтов и стрел, крика военных и скрипа тяжелых осадных машин. Нападающие отвлеклись на бурное восклицание по поводу временного достижения, за что получили достаточно большой ущерб от стрелкового оружия, отчего быстро пришли в себя и вернулись к обеспечению боя.

Маг подошел к краю стены, намереваясь с нее спрыгнуть, и чуть не попал под удар огромной лестницы с захватами на конце, которую забросили варвары, чтобы подняться с внешней стороны.

— Эй! Осторожнее там, здесь я иду! – Книжник чувствовал себя в этом мире так, будто его и замечать не должны. Намеревался пройти сквозь разбушевавшуюся толпу, даже не коснувшись никого. Однако, не вышло. Пришлось, все-таки, коснуться. И не раз. Когда он приземлился за стеной, его тут же приняли за какого-то особенного воина, который должен сражаться один в тылу врага, и налетели с криками типа «Ааааааагр!!!». Сначала это выглядело забавно, а потом самый быстрый взял, и метнул перед собой ржавую трость, грубо заточенную на конце молотком. Пришлось от такого подарка отскочить в сторону и стать в боевую стойку. Мало ли, вдруг, действительно нападут. И напали ведь! – Ох и зря вы, ребята!

Книжник сначала просто отбивался посохом. Блок. Удар. Первый готов. Блок. Удар. Второй готов. И так еще много раз. Надоело быстро. Просто не могло не надоесть! Это же, как вязание в тихий зимний вечер перед печью в старом кресле-качалке! А сейчас не зима. Да и не в кресле он сидел. Потому пришлось воспользоваться посохом немного иначе и отбросить от себя черных сильным магическим импульсом. Однако, не помогло. Те, кто до этого скромно стоял в стороне, перескочили через лежавших на земле и с тем же кличем бросились в атаку.

Тогда стало совсем не до шуток. Посох прокрутился в воздухе, в его изгибе загорелся огненный шар, постепенно увеличивающийся и разбрасывающий в разные стороны искры. Потом от него отделился еще один шар и стал самостоятельно вращаться вокруг мага. Те, кто пытался подойти ближе, получали свою порцию огня и падали на землю, пытаясь себя потушить. В скором времени таких любопытных совсем не стало, все завороженно наблюдали за движущимся вглубь леса пламенем. Кто-то даже додумался упасть на колени.

Тем временем, с другой стороны крепости пара слонов и осадная машина справились с одним пролетом стены, и она с грохотом рухнула, погребая под собой защитников и нападающих. Когда же грохот стих, варвары попытались ворваться в пролом, но встретили вооруженных сначала алебардами, а потом и мечами, воинов, идущих клином и разящих все, что вставало на пути. Их тела были скрыты под тяжелыми металлическими доспехами, а за спинами развевались белые плащи. В их главе был Белый Рыцарь…

— Как же ты пробрался так тихо через всю мою охрану? – прозвучал грузный голос Дурагана, когда маг, прошедший длинный путь до лагеря черных, просочился в самую знатную палату, ожидая именно там найти тирана. – Выйди же из-за того ящика и представься! Мое терпение не бесконечно! – в воздухе появилось напряжение, вызванное черной магией. Из-за углов, куда не доставал свет, потянулись тени. Маг все-таки распрямился и вышел.

— Я – Книжник! Страж книжных миров. – Маг удивленно посмотрел на Дурагана, сидевшего неподвижной тушей на огромном, украшенном драгоценными камнями, троне. Тиран вздохнул так, что складки на его огромном животе попытались расправиться. Поднял обвисшую руку и погладил кота, сидящего на подлокотнике.

— Твой котик?

— Не сказал бы, что мой личный. Но пришел он со мной.

— Ученый?

— Чеширский. Ученого с золотой цепи не снимешь.

— Жаль. От Ученого я бы не отказался. Тот хотя бы сказки интересные знает. А этот… Кха!.. Кха!.. – Дураган закашлял так, что его щеки стали смешно подпрыгивать, а по животу прокатились волны, способные потопить очередной Титаник. – Этот Чертынский…

— Чеширский, — поправил Книжник.

— Черфырский, да. Он бесполезен! Но шкурка красивая! Перчатки одной из своих жен сделаю!

— Нет! Этого кота на перчатки никак нельзя! Это мой любимый, — отозвался маг, на что Кот ответил удивленным взглядом, будто услышал неожиданное признание.

— А что, у тебя другой есть кот?

— Хотя бы тот же Ученый! Вот он есть у меня. Только за ним нужно отправиться в другую книжку.

— В другую книжку? Ага. Значит, нужно в книжку. – Дураган провел рукой по спине Чешира, отчего тот блаженно закрыл глаза. – И сам ты этого делать не умеешь?

— Когда-то умел. А сейчас, вот, не получается что-то, — Книжник пожал плечами и сделал глупое лицо.

— А я могу тебя отправить в другую книжку. Есть у меня портал для тебя. Только Щежирскин Кот останется тут, со мной. Пока ты не принесешь мне Ученого.

— Выбора у меня нет, верно?

— Ты догадливый малый!

— Благодарю, о великий. Когда мы сможем отправляться?

Дураган засмеялся тем смехом, которым смеются все злодеи мира, когда их жертва принимает какие-то глупые решения, кажущиеся спасительными. Он поднял одну из своих массивных рук ладонью вверх, отчего тени стали отделяться от темных углов и приближаться к Книжнику.

— Прям сейчас!

Чеширский Кот широко открыл глаза. Попытался вырваться из-под руки черного мага, но тот придавил сильнее. Тогда Кот попытался исчезнуть – снова не получилось, — маленькие ниточки, образованные тьмой, впились в шерсть.

Книжник попытался сдвинуться с места, но его руки и ноги уже обхватила тьма и полностью теперь поглощала.

***

— Женя, займись, пожалуйста, книгами. Их пора убрать на свои полки, скоро будем закрывать библиотеку.

— А может, я завтра пораньше зайду и все уберу? Ноги отваливаются! – молодой парень достал наушник из уха и убрал свои ноги со стола, слыша, что библиотекарь выходит из хранилища.

— Нет, нужно убрать все сегодня, а то завтра ты обязательно опоздаешь. Как всегда это бывает! Давай, не ленись. Я жду! Никто больше не приходил к нам?

— Сегодня больше не было никого.

— Значит, там немного книг осталось. Встань и убери их, это не займет много времени.

Парень, которого называли Женей, встал, скорчив недовольную рожицу, и все-таки принялся ходить по длинным рядам стеллажей, собирая и выравнивая книги. Библиотекарь села за стол, достала карточки и принялась их раскладывать по своим местам, как она делала каждый вечер вот уже третий десяток лет.

Совсем неожиданно на втором этаже послышался грохот падающих книг и скрип стеллажей.

— Женя! Ты что, уронил стеллаж? – старушка вышла из-за стола и, насколько могла, быстро пошла в сторону лестницы.

— Кто ты такой? – испуганно, дрожащим голосом проговорил Женя человеку в плаще, который  вставал с поваленного стеллажа с книгами.

— Что это за книга? – вместо ответа спросил незнакомец. – Куда я попал?

— К… книга?

— Я что, изъясняюсь непонятно? В какую книгу я попал?

— Но это не книга. Вы попали в целую библиотеку! И свалили целую гору книг. А мне их убирать теперь. Вы понимаете, рабочий день уже почти закончился.

Книжник оглянулся, игнорируя слова и предостережения, прошелся по рядам, подошел к окну.

— Да, это именно тот мир, который мне нужен. Ты прости меня за книги. – Маг провел посохом, книги, будто кобры за дудочкой, встали на свои места в стеллаже, который тоже поднялся и встал на все шесть ножек.

— Женя! Ты же сказал, что никто больше не приходил. – Старушка подошла к парню и посмотрела на его ошарашенный вид. – Наверное, совсем устал! Миша? Это ты? Мишенька! Так давно тебя не видела в нашей библиотеке.

— Валентина Игнатьевна! Я очень рад вас видеть! Вы даже не представляете, на сколько! – Книжник подошел к старушке, обнял ее и поцеловал в щеку. – Простите, но я очень спешу, да и библиотека уже закрывается. Я обязательно загляну к вам еще! – Маг улыбнулся как можно мягче, скрывая собственную тревогу и волнение, и пошел к выходу.

Автор © Аким

Книжник и недописанная книга 6

Книжник шел за Кощеем, разглядывая богато обставленные комнаты. Музыка ласкала слух, свет, льющийся отовсюду, не раздражал глаз, даже успокаивал. В воздухе витал приятный запах цветов.

Они медленно прошли через большой зал, в центре которого стоял длинный массивный стол. За большими креслами сидели важного вида люди, ожидающие какого-то действия от хозяина, коим был Кощей. Но он повел Книжника мимо, в сторону очередной лестницы наверх.

— Меня просили передать, что у Дурагана в войске какие-то неприятности, из-за чего нужно на время остановить сценарий, — заговорил Книжник, когда ступил на первую ступень.

— Об этом мне уже известно. Я видел, как кто-то разогнал народ по домам, чтобы они преждевременно не паниковали? Это твоих рук дело?

— Мои друзья в этом помогли.

— Нужно будет их отдельно за это поблагодарить.

— А что происходит в книге? Мне вестовой рассказал о каком-то выданном сценарии. Что это?

— Ах, это. Понимаешь, Книжник, когда книга стала сходить с ума, расширяться и увеличивать свое актуальное население. То есть, население существ, которые существенно влияют на сюжет.

— Это я понимаю.

— Да-да. Так вот, когда это началось, мне пришлось очень сильно постараться, чтобы собрать снова свое войско и не дать ему развалиться. Так же пришлось кое-как набирать новый состав, который заменил бы персонажей, ускакавших со своими семьями в горы от выполнения своих обязанностей. Ведь, когда мир расширился, людей перестал сдерживать на месте сюжет.

— И все-таки, я не понял смысла этих пергаментов.

— Раньше персонажи знали без подсказки, что им делать. Сюжет как бы витал в воздухе. Все происходило само собой. А теперь же, никто не знает, что нужно сделать, чтобы книга подошла к своему логическому завершению. К тому самому слову на последней странице «КОНЕЦ». Поэтому пришлось каждому, кто теперь имеет отношение к сюжету, написать пергамент, в котором отображены его действия. Так мы смогли восстановить большую часть событий.

— Логично. Только все равно что-то идет не так?

— Было очень сложно договориться о продолжении сюжета с Дураганом. Он, конечно, согласился, но поставил свои определенные условия, что сможет внести некоторые изменения, не влияющие на концовку. Пришлось согласиться. Только согласования у нас с ним до сих пор нет. У него народ варварский, грамоте не обучен, да и своеволие у них превышено – делают, что хотят. Как их удержать в рамках сюжета? Очень все сложно! – Кощей вышел на смотровую площадку, расположенную на вершине пирамиды. – Совсем недавно я пришел к выводу, что можно перепрыгнуть часть сюжета…

Книжник прошел за Кощеем к ограждению и стал рядом. Его взору открылась огромная площадь, до этого находящаяся за пирамидой. На ней стояли…

— Десять тысяч воинов в белых плащах! Мое личное войско, которое я собрал, чтобы выступить против Дурагана.

— И на сколько ты хочешь перепрыгнуть сюжет?

— На десятки лет. – В воздухе повисла тяжелая тишина. Возникло некоторое напряжение. – Пока Дураган слаб и не может противостоять этому войску, нужно приблизить конец этой истории с меньшими потерями. Для этого ты мне и нужен. Ты поможешь мне сделать это, выступишь под моим началом против Черных и победишь.

— Я не наемный убийца, Кощей. Я – человек, который остерегает персонажей от подобных действий и восстанавливает сюжеты, а иногда и всю книгу, если это необходимо. Моя задача – регулировать все, а не помогать одной или другой стороне.

—  Этой книги больше нет! – взорвался Кощей. – Она перестала существовать! А если и существует, то не будет прежней! Нам нужно довести все до конца, чтобы снова стать свободными и оставить этот мир себе! Ты не способен ничего изменить, Книжник!

— Если ты все еще существуешь, и наш разговор состоялся, то книга есть. Соответственно, ее можно вылечить или залатать! А тех, кто будет мне мешать, придется на время отправить в распределитель! И, поверь, там не очень то комфортно!

Кощей выдержал паузу и заговорил тихо, спокойно, но с вызовом:

— А как же ты намереваешься потом покинуть эту книгу? Ведь все переходы исчезли, когда все началось. Наш мир стал одиноким путешественником во времени.

— Я как-нибудь сам об этом позабочусь. И даже если мне придется провести здесь всю оставшуюся жизнь, я не пойду на то, чтобы тебе помогать.

— Единственный портал, который способен перенести кого-либо в высший мир, находится в логове Дурагана. Он смог создать его с помощью черной магии и поддерживает постоянно в действующем состоянии. Если ты поможешь мне ускорить процесс, то сможешь раньше оказаться там, где тебе хочется оказаться. А я ведь знаю, что моя книга – не твоя цель. Ты — случайный гость.

— Или пленник? Кто же запретит мне пойти напрямую к Дурагану и попросить у него разрешения на использование портала? Не думаю, что он мне откажет. Особенно, если я ему предложу какую-нибудь свою услугу.

С другой стороны прогремели боевой клич трубы. За ними последовал барабан. Кощей резко развернулся на месте и подбежал к ограде с другой стороны смотровой площадки. Его взору представился тот же лес, рядом с которым появился немного раньше Книжник. Из него выбегали воины, облаченные в кожаные накидки и деревянные латы, в их руках были дубины, ржавые металлические прутья, а кому повезло в прошедших боях достать хорошее трофейное оружие – меч или сабля. Под громовые удары барабана, валя деревья, по лесу передвигались огромные боевые слоны.

— Что!? Что происходит!? Так не должно быть! Мы же договорились следовать сюжету! – Кощей растерянно метался из стороны в сторону.

— Вот видишь, не ты один решил ускорить сюжет.

— Но так не должно быть! Он может все испортить! Книжник! Ты должен помочь нам отразить его атаку! – до пирамиды стали доноситься звуки завязавшегося боя, в городе началась паника, стража, до этого дремлющая, оказалась в растерянности. Кто-то сообразил, что нужно забраться на стену, вооружившись арбалетом или луком, кто-то же присоединился к убегающим горожанам.

— Тебе поможет твое войско. А я пока отправлюсь к твоему другу, Дурагану, попробую с ним лично решить этот вопрос.

— Но ты не успеешь!

— Значит, не судьба. – Книжник повернулся спиной к собеседнику, намереваясь вернуться к своим друзьям тем же путем, каким пришел сюда. Но он почувствовал движение воина и ударил посохом в пол, образовав над собой магический барьер. Тяжелый меч ударил сверху и отскочил. Перекрытия не выдержали, маг провалился. Сидящие все так же за столом советники Кощея встали и уставились на упавшего.

— Воу! Привет! Не подскажете, как пройти в библиотеку? – проговорил Книжник, отряхнувшись от пыли. – Я немного потерялся. – Персонажи, бывшие, видимо, военными советниками, ибо выглядели воинственно и имели при себе оружие, схватились за рукоятки и вышли из-за стола. – Значит, не подскажете…

Маг не горел особым желанием портить и без того плохое положение книги, расправляясь с персонажами и разрушая местные объекты, поэтому решил просто бежать. Девятнадцать пролетов он проскочил, даже не замечая ступеней. Внизу его ждал Злой и невероятно Сильный, собирающий в ведро ошметки двери. Этот верзила поднял голову и создал такой душераздирающий вид, что хотелось остановиться и пожалеть беднягу, но времени не было.

Уже выбежав на улицу, маг увидел движущиеся подразделения воинов в белых плащах. Они двигались в сторону главных ворот. Кто-то уже поднимался на стену, таща за собой тяжелые арбалеты. Было видно, что городская стража, принявшая на себя первый удар, начинает тоже паниковать и разбегаться.

Книжник перебежал по свободному мостику через канал, запрыгнул на ближайшее здание и помчался по крышам в сторону битвы, чтобы не задерживаться в рядах защитников города, заполонивших улицы.

Автор © Аким

Книжник и недописанная книга 5

Книжник решил не утруждать себя разговорами со стражей, стоящей на одном из многочисленных мостиков, переброшенных через канал, окружавший замок. Он просто спрыгнул на воду и спокойно по ней пошел, не погрузившись ни на миллиметр. Его кожаная обувь мягко ступала, раздражая гладь и рождая слабые расходящиеся в стороны волны. Зубья, которые торчали из противоположной стены канала для предотвращения преодоления его вплавь, маг просто изогнул в виде ступеней, чтобы было проще подняться. Когда он оказался на суше, взмах посохом вернул их в исходное состояние.

Стража, стоявшая на двух соседних мостках, с удивлением наблюдала за происходящим, но ничего не предпринимала. Все, что сделали эти консервированные воины – отвесили нижние челюсти. На самом деле, это выглядело бы смешно, но кто-то позаботился о чести личной охраны его величества и ввел в качестве защитного атрибута – шлем с забралом, на верхушке которого красовались длинные разноцветные перья павлина. Некоторые источники говорят, что перья эти вовсе не от тех птиц, о которых здесь говорится, а совсем от других. Однако никто точно не знает, потому что таких видов не водится ни в одном месте, знакомом любому обитателю этой книги.

Маг осмотрел стоящий перед ним замок, чем-то напоминающий пирамиду с отсеченной вершиной, на месте которой была образована смотровая площадка такой высоты, чтобы можно было осмотреть весь город без каких-либо препятствий. Однако, зодчие все-таки добавили небольшой заборчик, чтобы нерадивые смотрящие ненароком не упали вниз и не отшибли себе чего-нибудь важного.

Снизу тоже были отсечения. Будто пирамида раньше не помещалась в какую-то большую коробку, или же ее края выступали с некой подставки, как выступает иногда ломтик сыра с кусочка батона, если его неправильно отрезать. Обрезали ее очень ровно, так, что не за что зацепиться даже, если бы хотелось залезть на ту часть, где здание начинает сужаться к центру.

Эдакая неправильная пирамида была окружена красивым цветочным садом, несколькими маленькими фонтанами, где разного рода животные изливали в бассейны приятно шелестящую воду. В основании ее был только один вход, который увидел Книжник. Этот вход представлял собой высокую арку, превышающую обрез, вокруг нее пестрели различного исполнения и жанра мозаики с изображением на всех высокого воина в белых доспехах, совершающего невероятные подвиги. Свет от стеклышек отражался так, что казалось, будто фигуры движутся. Но это было лишь иллюзией.

Маг подошел ближе ко входу и снова увидел давно знакомых ему стражников, облаченных в доспехи и держащих крест накрест две алебарды, перекрывающие путь.

— Здравствуйте, вояки! А не подскажете, где могу я найти вашего господина – Кощея?

— А кто вы такой, что спрашиваете?

— Я? – даже удивился Книжник. Хотя, и правда, а кем же он был в этой книге? – Я – гость. Примчался сюда из другой книги. Вот, думаю, навестить главного героя вашего.

— А что, если это неправда? Как докажете?

— А что, если правда? Вот, как докажете, что я вам вру?

— И то правда. А как же мы это докажем? Ведь совсем и не докажем. А если окажется, что мы клевещем на вас, когда вы на самом деле – гость из другой книги, то будет ошибочка. А за ошибочки нам что? Да голову нам с плеч – вот что! Тогда, полагаю, нужно вас пропустить и сказать, что его величество Кощей располагается на верхних этажах, в своих хоромах. А чтобы попасть туда, нужно вам пойти сейчас прямо по тоннелю, до седьмой двери направо, там лестница – семнадцать пролетов вверх.

— Девятнадцать! – поправил стражник с другой стороны.

— И точно! Семнадцать, это если вам ваша жизнь не мила. Так вот, девятнадцать пролетов, а дальше вы и сами поймете.

Стражники без команды подняли алебарды, открывая дорогу. Когда Книжник прошел мимо них, за его спиной снова звякнул металл, подтверждая, что путь закрыт. Он оказался в затхлом квадратном тоннеле, освещенный каким-то неизвестным способом, ведь не было здесь ни одного факела, ни одного окна. Лишь частые отверстия в стенах и потолке, больше напоминающие вентиляцию.

Седьмую дверь искать долго не пришлось – она совершенно отличалась от всех хотя бы тем, что не была сколочена наспех из деревянных балок. Это была тяжелая резная дверь, покрашенная лаком. Перед ней находился небольшой коврик из овечьей шкуры, предположительно для того, чтобы вытирать грязную обувь, так как некогда белая овчина уже почернела от бесконечно бродящих здесь… от бесконечного кого-то бродящих. На самой же двери была глиняная табличка с надписью на каком-то неизвестном миру языке. Но маг почему-то сразу сообразил, что это значит:

«Вытирайте ноги, иначе вас настигнет кара кого-то, находящегося за дверью – злого и невероятно сильного»

Пожалуй, именно так он и понял. А чтобы лишних проблем не возникало, сделал несколько шаркающих движений по коврику и только тогда потянул за ручку.

— Кто там? – спросил его грубый голос, когда дверь не поддалась.

— Это я — почтальон Печкин! – почему-то ответил на вопрос Книжник.

— Зачем пришел? – услышал он очередной вопрос.

— Принес для вас посылку, только я вам ее не отдам, потому то у вас документов нет.

— А зачем же ты ее к нам тогда принес?

— Потому что нужна она вашему Кощею.

— А точно нужна?

— Нужна – нужна! Ну, ты будешь открывать?

—  А ноги протер?

— Протер! Дверь открой!

— А где же посылка?

— Сейчас тебе будет посылка! – Книжник почему-то разозлился, ударил посохом, из которого вырвался импульс, разнесший в щепки резную дверь и какое-то подобие штукатурки со стены. Сразу за проемом оказалось окошко из которого выглядывало огромное лицо того самого «злого и невероятно сильного» верзилы, его глаза расширились до невероятных размеров, а зрачки бегали испуганно в разные стороны, не зная, куда деться. – Получил посылку?

— Ага… — глупо произнес Злой и Невероятно Сильный и отключился.

Маг с легкостью пробежался по ступеням, оказавшись на девятнадцатом пролете. Он оказался в тупике, пред очередной богато украшенной дверью. На этот раз разрушать, к счастью, ничего не пришлось. Да и разговаривать с явно неразумными стражниками тоже. За легко отворившейся дверью оказался прекрасно обставленный красивой мебелью, цветами, статуэтками и прочими предметами и удобствами зал. Казалось, отовсюду слышится какая-то слабая ласкающая слух музыка.

— Есть кто живой в этих хоромах? – в ответ тишина. То есть, музыка играть не перестала, но никто не ответил ему. – Ау-у! Я говорю, есть кто живой?

— Живой, значит, говоришь? – из-за колонны вышел высокий воин в белых доспехах. – Если так можно обо мне сказать, то, видимо, есть. Только, значит, я не совсем живой. Бессмертный. Но не живой.

— Вот так, значит? – удивился Книжник. – Ну ладно. Главное, что разумное существо и все дела.

— Разумное, как же!

— А вы, случайно, не тот самый Кощей?

— И как же это мы догадались?

— Где-то вывеску видел. Говорит вывеска: «Белый Рыцарь, его величество Кощей, приказал с каждого двора выделить по два воина…» и так далее. Судя по вашим доспехам, да и по тому, что вы находитесь в этих хоромах – вы и есть тот самый Белый Рыцарь.

— Догадливый. А тебя, как я понимаю, Книжником, значит, звать?

— Значит, Книжником.

— Пойдем, Книжник, я покажу тебе кое-то. Давно я ждал твоего появления в наших краях. А ты все не заходил…

Автор © Аким

Книжник и недописанная книга 4

Книжник и недописанная книга 4

Кот взвизгнул от неожиданного перемещения в другой мир. Его шерсть стояла дыбом.
— А предупредить нельзя было? – возмутился Чешир, когда пришел в себя. – Ай! Хвост обгорел! Ты спятил что ли?
— Прекрати визжать! Радуйся тому, что вообще жив остался. Ты, между прочим, тоже застрял в том мире, и выбраться без меня вряд ли смог бы.
— Все-таки можно было понежнее! – кон несколько раз лизнул поврежденный хвост, осмотрел его недовольным взглядом и уставился на то, что все это время наблюдало за происходящим. – А ты еще что такое?
Это «что-то» выглядело как маленькая кучка мусора с воткнутыми в нее моргающими без остановки глазками. Нечто неожиданно подскочило, когда кот сделал шаг навстречу, и побежало, громко крича на всю округу.
— Что это еще за абориген? – спросил Книжник. Я таких у кощея не помню.
— А ты оглянись вокруг! Это вообще какой-то другой мир.
Маг стоял на обочине накатанной телегами дороге на краю какого-то селения. Оно являло собой предместья какого-то владения, обнесенного высокой каменной стеной с круглыми башнями на углах и у ворот.
— Таких крепостей точно не помню. Не наши они, не сказочные какие-то. В наших королевствах немного иначе.
— А я тебе о чем говорю? Не туда ты нас отправил!
— Давай, только, без жалоб! У нас только одна книга была, и отправил я нас именно в нее!
— Можно же было другую попросить! Почему именно эта? Почему так быстро? – если бы Книжник хотел ответить на эти вопросы, то просто не успел бы. Со стороны села послышался, вдруг, крик:
— Тревога! Варвары! Спасайтесь, люди! Варвары!
Тут же появился, невесть откуда, пророк, представляющий собой чучело, заваленное засаленным тряпьем и стоящее на грубо сколоченном ящике, используемом как трибуна.
— Еще Пантелеймон Третий предсказал гибель сего города от мечей Черного Полчища, от подданных Дурагана – властителя подземного мира! «И прибудет Полчище Черное из недр земных, и предъявит Дураган свое право на власть…» — оратор не успел произнести пророчество до конца, его снесли и затоптали люди, пытающиеся спастись бегством за стены крепости. Народ толпился, вопил, кто-то пробивал себе дорогу силой, кто-то просто умолял о помощи. Все стремились к воротам, которые никак не открывались.
— Кот, ты понимаешь, что происходит?
— А ты сам не видишь? Люди убегают от каких-то варваров, которых этот пророк, или кто он там, назвал Черным Полчищем. Вот.
— А странного ничего не заметил?
— Разве только то, что никто не нападает? Ты это хотел услышать?
— Именно. Надо бы узнать, что тут происходит.
— Снова будешь вторгаться в сюжет?
— Его, мне кажется, уже и без нас подпортили. Давай узнаем…
— Эгей! – прервал речь Книжника голос со стороны леса. – Ребята! Нужно передать его величеству Кощею, что сценарий придется немного задержать! Дело в том… — подходя, вестовой сбавлял шаг и пытался восстановить дыхание. – Дело в том, что в наших рядах произошли некоторые неприятности. Несколько важных персонажей дезертировали, так как у них, как и у многих в этом мире, появились семьи.
— Что? Как это возможно? Сценарий невозможно так изменить. Бросить все и отказаться от сценария? – Кот был изумлен. – А что, так действительно можно? – две пары глаз вопросительно уставились на Книжника, ожидая ответа.
— Вообще-то – нет. Такое возможно только если книга испорчена. Но в таком случае персонажи действуют по-другому сценарию, который всем известен.
— Простите, — заговорил посыльный, — но я не знаю нового сценария. Нам выдали только старый.
— Выдали? – На этот раз удивился маг. – Каким образом?
— А вы, разве, не получили?
— Что именно?
— Пергамент со сценарием.
— Поподробнее можно?
— Можно, господин. Только сначала предупредить бы его величество Кощея.
— Хорошо, давай его предупредим. А где же искать его? Наверное, он в крепости, верно?
— Верно.
— А как туда попасть?
— Когда идет штурм крепости, по сценарию, его ворота закрыты. И откроются они через несколько дней, когда Кощей отдаст своим войскам приказ на выход из осады.
— То есть, предупредить его просто невозможно… Так, вы разгоняете народ по домам, в таком случае, а я пошел в крепость, поговорю с Кощеем.
— И как же ты туда попадешь? – спросил кот, улыбаясь ехидно.
— Я по стенам хожу. – Книжник улыбнулся в ответ так, будто победил в споре несмышленого парня, который смог только с удивлением наблюдать, как маг подходит к стене, ставит на нее ногу и начинает шагать так, будто попал в другую плоскость.
— Он меня не перестает удивлять, – простонал Кот. – Ну что, посыльный, идем выполнять приказы. Нужно разогнать всех по домам.
В это время Книжник дошел до верха стены, перелез через зубья и огляделся. Перед ним стоял большой каменный город с маленькими улочками между высокими домами, с перемычками, натянутыми веревками. В центре виделся большой замок, окруженный каналом, с переброшенными через него мостиками. В разных местах были образованы небольшие торговые площади с поставленными там палатками. Люди копошились там, шумели, рекламировали свои товары, громко торговались. Никому не было дела до происходящего снаружи. Даже стражникам, стоящим на воротах.
Маг прошелся по стене. Осмотрелся еще. Когда он увидел перед собой невысокого мужичка, закованного в тяжелые доспехи с переваленной через его плечо длинной алебардой, подошел к нему и заговорил.
— Здравствуйте. А что у вас тут происходит?
— Здрасти. У нас-то? Ничего у нас тут не происходит. А чего-йта вы интересуетесь, милсдарь?
— Да вот, мимо проходил. Смотрю – народ в ворота ломится, а у вас, тут, тишина. Никто даже не шевелится.
— А! Эти, что ль? Так то ж чернь! Чегой их в город пускать? Они вечно чего-то там кричат, дебоширют. Пусть и дальше там будут, нам до них каковое дело?
— Никакого, наверное. А не подскажешь ли, где мне найти Кощея?
— Милсдарь… эээ…
— Книжник.
— Так вот, милсдарь Книжник, вы, надать вас понимать, не из тутошних краев?
— Именно.
— Значит, того этого, вам к тому, вот, высокому и наикрасивейшему замку, что за каналом стоит.
— И что?
— Вот там-то Кощей и живет. Туда вам и идтить.
— Понятно. Значит, туда, — Книжник указал рукой.
— Ясно дело, туда.
— Тогда я пойду?
— Идите, конечно! Кто ж вас держит?
И Книжник пошел. Впрочем, почему ему не идти? Никто, ведь не держит. Маг спокойно спрыгнул со стены на находящийся перед ней невысокий домик и пошел по крышам, провожаемый взглядом удивленного стражника.
Жизнь под ногами кипела. С ней же нагревался воздух в городе, поднимался вверх и нагревал облака. Можно было подумать, что само Солнце греется под лучами кипевшей в городе жизни. По улицам двигались плотные массы городских жителей, иногда часть потока ныряла в узенькие дверцы с вывесками над ними, дополняя массу бесконечных покупателей у продавцов, ожидающих внутри.
Война? Варвары? Никого здесь это не интересовало. Город жил своей жизнью. Жизнью, которая грела Солнце.

Автор © Аким