Архив метки: Мистика

Фиолетовый друг

Он был рядом со мной с самого рождения. Его присутствие я стал замечать года в три. Я тыкал пальцем, пытался что-то кому-то рассказать… Но никто не слушал. Родители смеялись, считали его моим воображаемым другом. А он лишь качал головой, хлопал своими большими фиолетовыми глазами и прикладывал свой длинный, слегка прозрачный и худой указательный палец ко рту, словно хотел сказать: «Тсс… не говори никому ничего… они тебе не поверят». В принципе, оно так и было.

Шли годы, мы росли. Он всё также был рядом. Я уже перестал пытаться кому-то что-то рассказать, ведь всё равно никто не слушал. И не дай бог, если бы кто услышал — наверное, сочли бы за сумасшедшего. Но в принципе, делиться таким сокровищем ни с кем не стоило. Он стал мне другом. Самым близким и, наверное, лучшим. Я ему рассказывал всё самое сокровенное. Самое близкое, самое ценное. Но, к сожалению, он умел только слушать. На его однотонном добром лице были лишь глаза. Большие, добрые, фиолетовые. А сам он был похож на призрака: длинные непропорциональные руки и ноги, и слегка просвечивал. Последнее особенно хорошо отмечалось в лунном свете.

Его мнение и эмоции я научился различать по глазам, по тому, как он робко наклонял голову, иногда задумчиво покачивая. Хоть он и не мог говорить, ему были свойственны все человеческие чувства: боль, обида, гнев, радость, любопытство и отчаяние… Но лучше всего он умел слушать и сочувствовать.

Когда я стал подростком, начались проблемы. Первая любовь, первые ссоры, первое расставание… Потом круговорот — и всё по новой… Это очень сильно меня подкосило. И… к сожалению, это всё отразилось на нём… Я очень часто на него срывался. Кричал, ругал почём зря. Но если честно… Если бы не он, я не знаю, что бы я делал… Он всегда был рядом, в трудную минуту обнимал… Что бы я ни делал и ни говорил. Он был моим настоящим другом. Самым близким и единственным.

Время текло как вода. Я обзавёлся семьёй, детьми. Были тяжелые времена, приходилось работать на нескольких работах, чтобы прокормить семью… Было тяжело, да. Но он всегда и везде был со мной. Поддерживал, выслушивал. Он был моим наставником, даже несмотря на то, что всегда молчал.

Наверное, я был плохим человеком. Как только вырос мой первый сын, от меня ушла жена, забрав с собой остальных детей. Я с ними ещё как-то поддерживал контакт, но потом и его не стало. Я остался один. Хотя… Почему один? Со мной был он. Всё такой же добрый и терпеливый.

Старость, а затем и смерть подкралась незаметно. Медленно, но верно. Когда я умирал, я делал то, что никогда не делал. Я его благодарил. Он сидел у моей кровати, держал меня за руку и плакал. Никогда не видел его слёз, как и он не слышал столь искренних слов благодарности…

— Прости меня за всё, друг… — прошептал я свои последние слова и закрыл глаза.

 

***

Была уже поздняя ночь, сквозь сухие кустарники мы вышли к покрытой туманом реке.  Как ни странно, конец моего пути начинался у берега с лодкой.

Моя спутница в старой черной мантии и сумкой на плече была тем самым существом, которое боялся встретить каждый. Ну что же, видно, такова судьба.

Длинным костлявым пальцем она указала мне лодку. Аккуратно взобравшись, я подал ей руку. Судя по её реакции, она удивилась, но от помощи не отказалась. Оказавшись внутри, кивков головы поблагодарив меня, она взмахнула рукой, и лодка медленно отчалила от берега.

— Скажите, а он был настоящим? — спросил я, закончив свой рассказ.

— И да, — Смерть задумчиво хмыкнула, — и нет… — она рассеяно повернула голову и покосилась куда-то в темноту, а потом поспешно добавила: — Скорее да, чем нет.

***

Где-то далеко, в том месте, где лес соприкасался с рекой, стояла лавочка. Днём на ней сидели дети, старики, иногда запрыгивали зверушки. А ночью она пустовала. Но сегодняшняя ночь была для этой лавочки особой. Сегодня её одиночество скрашивала довольно таки странная парочка.

Прекрасная молодая девушка в чудесном белом платье. Её золотые волосы при свете луны отражали мягкий ангельский блеск. А рядом сидел необычный спутник: маленькие худое существо, отдалённо напоминающее человека, с длинными непропорциональными руками и ногами.

— Теперь ты понял, что они не такие уж и страшные? — Жизнь сделала паузу, наблюдая за тем, как вдоль реки, по течению, медленно, но верно плывёт старая лодка. — А всё то, что ты знаешь или слышал… Это сказки. Эти страшные и местами жестокие существа, которые именуют себя людьми, ничем не отличаются от тебя, — она на секунду задумалась, — или даже от меня…

— … настоящим?.. — эхом прокатилось по реке.

Жизнь задумчиво крутила в руке золотой локон и улыбалась.

— Когда-то давно ваши народы жили вместе, в мире. Но потом, что-то пошло не так… — с грустью произнесла она. — Знаешь, вы были очень красивым дуэтом. Но… Когда ты вернешься в Край, маловероятно, что что-то измениться… Хотя… очень может быть… — мечтательно прошептала она.

Существо лишь с грустью покачало головой…

Автор © Milten Idemax


Состояние Защиты DMCA.com

Ящер, приятный во всех отношениях 15

ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ

История алхимика Леоторсиуса

 

Подмяв под себя ослепительно-белую мохнатую траву, Леот и я расположились на идеально круглой полянке, прострелившей лесную гущу в отдалении от города белых великанов. Кюс была рядом: она нахально разлеглась на единственном красном лопухе с синей кромкой. В воздухе царил ненавистный укропный запах, сочившийся в дыхальца даже через толстые клапаны-фильтры, но моим спутникам он, как видно, нравился.

Освобожденный старец восседал по правую руку от меня, сплетя ноги «лотосом», и незримо (хотя и весьма ощутимо) рылся в моем мозгу. Я бы тоже с удовольствием изобразил ногами цветок йогов, но привычные с детства человеческие мослы в теле стронга сменились толстыми лапищами, малопригодными для подобного сидения. Леот сосредоточенно молчал, творя размашистые пассы и напряженно дрожа мышцами седобородого липа. Он точно так же молчал и по дороге сюда.

Путь этот был проделан поистине сказочным способом. Из пурсячьего Эмо мы улетели на мягком зеленом облаке, вызванном откуда-то волшебником. Оно походило на огромный клок пульсирующей, обволакивающей со всех сторон ваты, делающей нас такими же невесомыми. Маг отдавал облаку короткие односложные приказы, схожие с теми, которым учат собак, и оно повиновалось, играя его голубым плащом. Сейчас зеленое облако отдыхало, обвившись вокруг вершины одного из деревьев и образуя туманный ореол.

Леот прекратил мозгокопание и уничтожил молчание, властвовавшее на поляне довольно долго:

— Вообще-то мое полное имя не Леот, а Леоторсиус. Извини, Евгений, что я порылся немного в твоем сознании, но мне нужно было изучить современный русский язык. Ведь он так изменился за семь веков!

Его мягкий с хрипотцой голос наполнил воздух, непонятным образом отразившись от деревьев; он прозвучал даже в тихом журчании прозрачного ручья, стремительно текущего возле наших ног.

— А я уже давно хриплю, — ответил Леот на непроизвольно мелькнувшую в моей голове мысль, — с тех пор, как много столетий назад мне перерезали глотку. Да, с трудом избежал я тогда объятий Таната!

— Вы родились на Земле? — тихо спросил я.

— «Вы»? — он молниеносно оглядел полянку. — Ах, да! Местоимение, которым обозначают людей старше себя или малознакомых. В мои времена не было таких тонкостей. Милейший, прошу, говори мне «ты». На твой вопрос я отвечу: верно, я родился на Земле… — Его старческие голубые глаза влажно заблестели. — Древняя Греция, благословенная богами страна…

Я родился там, вырос и возмужал, когда она еще была величественной и свободной, когда ее плодородные земли не топтались беспощадными пятами римлян, когда обильно лилась на алтари великих богов кровь жертвенных животных. Долгие годы я набирался мудрости, молился, думал и осуществлял различные опыты в надежде достичь того, что впоследствии стало целью земных алхимиков. Само это слово возникло несколькими веками позже, но и в мое время мудрецы пытались победить Таната и открыть секрет Мидаса. После многих опытов и ошибок, после семидесяти лет жизни, убеливших мои волосы и бороду, я получил эликсир бессмертия. Он, правда, не мог воскресить мертвого, но существование живого продлевал до бесконечности. Я испробовал его на моем псе Сириусе, а потом, довольный результатом, принял его сам.

Об эликсире узнали, за мной началась охота, и я скрылся в горах маленькой страны Ликии, где у меня была оборудована запасная лаборатория. Там я прожил время, невероятно долгое по меркам смертных, изучая сложную науку чародейства. Из людей обо мне знали лишь мои слуги, украденные в младенчестве у родителей. Я сбился со счета поколений слуг, живших и умерших в моей пещере. Они были немногочисленны (не более трех одновременно), но очень полезны: узнавали новости в приморском городе Патаре, продавали изготовленные мною снадобья, покупали необходимое. Я часто советовался с Гекатой, поэтому слугам приходилось собирать мед диких пчел и угонять у поселян черных баранов.

— Зачем? — дерзко спросил я.

Несколько тягучих мгновений чародей внимательно ко мне присматривался, будто измеряя границы моей тупости и наглости, но потом, видимо, измерив их, все-таки ответил:

— Естественно, для жертвоприношений.

— А купить все это нельзя было? — нахально вопрошал я.

— Нельзя! Вещи, добытые с риском для жизни, более ценны, чем купленные.

— Однако… — начал было я.

— Заткнись! — громоподобно пророкотал алхимик. — И больше меня не перебивай, — назидательно прибавил он, когда я заткнулся, а затем вздохнул и продолжил: — Настойчиво, но безуспешно я пытался разрешить проблему философского камня, потом создал вечное облако, переправил в него дух вечного Сириуса, и получил то, что обвилось сейчас вокруг дерева струквы. — Он указал на зеленое нечто, доставившее нас сюда. — Выбрался из пещеры я только тогда, когда все знавшие меня или легенду о бессмертном человеке давно сошли в царство мрачного Аида. Вооруженный знанием, я мог заработать достаточно золота и без философского камня. Я уничтожил формулу эликсира бессмертия, взял тюки с записями и самым необходимым оборудованием, оделся побогаче и спустился в город Патару.

Там я узнал, пренеприятнейшие слухи о каком-то невероятно могучем Пророке из Галилеи. Поговаривали даже, что Он — Сын Божий. Он мог составить мне очень серьезную конкуренцию, ибо весь город только и говорил о чудесах, сотворенных Им. Патара — портовый город, а значит, и кладезь новостей, но интересные новости разлетаются быстро. Чтобы не быть вторым, мне необходимо было публично одержать победу над Галилеянином.

У купца, приплывшего в тот день из Галилеи, я узнал, что пророка зовут Иисусом, что сейчас Он проповедует на родине и что соседний корабль, груженый полотном, через несколько часов уходит в галилейский город Птолемаиду. Я поспешно собрался в дорогу, принес щедрые жертвы Гекате и другим богам, изведя  на них большое баранье стадо, заплатил хозяину отходящего корабля и поплыл в Птолемаиду, злобно вспоминая разрушительнейшие заклинания.

Посейдон помиловал меня, я благополучно сошел в долгожданном порту и отправился на городской базар. Как и ожидал, в крикливой грязной толчее я услышал все, что меня интересовало. О моем Сопернике рассказывали невероятные небылицы: будто бы Он исцеляет слепых, немых, увечных, прокаженных; будто бы Он воскресил дочь начальника синагоги Иаира; будто бы Он одним лишь словом изгоняет бесов.

На базаре видел я человека, говорившего: «Я был одержим  легионом бесов, и мучили они меня всячески: заставляли нагим ходить, и в гробах спать, и цепи рвать, если люди сдерживали. Но пришел Иисус Назорей и повелел бесам выйти из меня. И вышли они из меня, со стенаниями называя Иисуса Сыном Божиим, вошли в большое стадо свиней, пасшееся рядом, и бросилось все стадо в озеро, и потонуло. А я в рассудок здравый вернулся, удивив многих, знавших меня доселе. Иисус послал меня проповедовать о том, что Он мне сотворил. И вот, я здесь, люди, и говорю вам: Иисус есть Христос и Мессия, которого ждали. Кайтесь, люди, и приходите к Богу живому! Он исцелит ваши тела и души! Уже третий день Он проповедует у моря Киннереф и в городах окрестных. Спешите, люди!» — исступленно закончил оратор.

На том же базаре я купил великолепного гнедого жеребца и по пыльной дороге между низкими горами поскакал к морю. Когда пламенная колесница Гелиоса достигла наивысшей точки своего подъема, загнанный конь, тараща большие карие глаза, завалился на бок. Я в досаде пнул животное, снял с него тюки с колдовским оборудованием, взвалил их на себя и, перерезав жеребцу горло подвернувшимся под руку ритуальным ножом, зашагал дальше. Вскоре я встретился с малочисленной процессией, спешащей, как оказалось, к Иисусу. Я обрадованно навьючил одного из ослов своим багажом я пошел вместе с людьми. Они недоверчиво взглянули на мою богатую одежду, прислушались к иноземному выговору, но не прогнали.

На пустынной травянистой местности западнее Тивериады я увидел огромную притихшую толпу и понял, что наконец достиг цели. Оградив себя от всякой скверны сложным заклятием, я пробрался в первые ряды сквозь скопище калек, прокаженных и бесноватых. Оттуда я ясно рассмотрел знаменитого Галилеянина, одетого в серый хитон. Он стоял на небольшой каменистой возвышенности в окружении двенадцати человек. Я уже собирался бросить вызов Назорею, но слова так и не смогли вырваться из моих уст.

Мне стало страшно, когда я увидел, как слепые прозревают, немые говорят, прокаженные вылечиваются, а бесы, невидные для других, выходят из людей и всасываются в землю, окруженные яростным пламенем. В конце же я, совершенно ничего не соображая, вместе с другими людьми возлег на траву и с неизъяснимым трепетом следил за кусками пяти ячменных хлебов, передаваемых непрерывным потоком от Иисуса — к ученикам, от учеников — к народу, и поток этот ни на мгновение не иссякал. Неожиданно грязная мозолистая рука кого-то деревенщины сунула мне под нос причитавшийся ломоть. Хлеб оказался настоящим слегка черствым хлебом. Ты спросишь, что же тут особенного? Отвечу. Да, мы тоже лечим, но не можем заставить слепых прозреть, немых заговорить. К тому же Иисус, как я видел, ничего не брал у народа, а любые волшебники-лекари энергию, необходимую для лечения, высасывают у самого больного, и то, сколько они ее высасывают, зависит лишь от их совестливости.

Я глянул на Кюс, дважды меня лечившую, и особой совестливости на ее рожице не заметил.

— Евгений! — окликнул меня старец. — Ты отвлекся, хотя опасения твои весьма справедливы. Комары и прочие насекомые… — Он выразительно посмотрел на фею. — Впрочем, молчу, молчу…

— Великий алхимик! — обратился я к рассказчику. — Я хочу поговорить с тобой о вещах более важных, чем вампиризм феи.

— Окрестить меня задумал? — едко поинтересовался он. — Не выйдет! И не такие, как ты пробовали… Не выйдет!

— Почему же так сразу и окрестить? — слегка смутился я. — Просто… Ты воочию видел чудо с хлебами. Как же ты мог не уверовать, не пасть к ногам Христа?!

— Я и впрямь едва не пал к Его ногам, но гордость спасла меня.

— Напротив, погубила…

— Замолчи!!! — болезненно взревел чародей. — Ради собственной жизни замолчи! Я поклоняюсь старым греческим богам и вполне доволен ими.

— Но ведь они всего лишь бесы, сильные, но бесы! — затараторил я. — А ты, застав Богочеловека…

— Молчать, сучий хвост!!! И никогда, никогда больше не говори мне о Распятом! Я бессмертен, я вечен, загробная жизнь не грозит мне! Ты понял меня, Евгений?!

— Понял, — коротко ответил я. — Тогда скажи мне, возможно ли при помощи магии сотворить чудо с хлебами?

— Нет, нет, нет! — возбужденно захрипел он. — Как видно, тебе понравилось мучить меня!.. Ни одному чародею не под силу сделать это. Ты доволен?

— Да.

— Ну, если так, то я продолжу рассказ… Стиснув в руке полученный от Иисуса хлебный кус, я поднялся с травы, взвалил на себя тюки и ушел, немилосердно распихивая жующую толпу. Я впал в какое-то странное беспамятство, постоянно что-то бормотал. Не помню даже, как добрался до своей лаборатория в ликийской пещере. Кажется, в дороге меня ограбили, но колдовское оборудование оставили. Когда я достиг лаборатории, одежда моя износилась, ремни тюков в кровь натерли плечи. Слуги с причитаниями умащивали мое тело целебными мазями, a я ни на что не обращал внимания. На Земле мне не было места. Давно уже я интересовался возможностью существования параллельных миров, и теперь мне следовало заняться этим серьезно.

Алхимик зашелся сухим трескучим кашлем, лицо его раскраснелось, глаза наполнились слезами, тонкие синие венки на висках вздулись, став похожими на хвосты мышей, спрятавшихся в кустах седых бакенбардов. Он с трудом произнес что-то и вытянул из воздуха массивный золотой ковш, со дна которого на меня глянул сверкающий глаз сапфира, потом зачерпнул воды из родника и жадно выпил, душа злой кашель. Когда Леоторсиус отдышался после приступа, то пояснил:

— Не могу подолгу говорить из-за этого гадкого горла. Надеюсь, что мумия пса, перерезавшего его, до сих пор воет и пожирает себя, не позволяя Танату срезать клок волос и отправить душу в царство теней.

По моей спине захрустели чешуйки, когда я представил себя на месте высохшей мумии, озверело грызущей собственные кости в далекой Греции. Что ни говори, а чародей умел мстить! Желая избавиться от малоприятной мысли, я задал первый втесавшийся в голову вопрос:

— Леоторсиус! Отку…

— Леот, — поправил он меня, потроша взглядом голубых глаз. — Для друзей — Леот.

Я с трудом выдержал его взгляд и, сглотнув что-то нематериальное, все же спросил:

— Леот! Откуда ты взял золотой ковш?

— Меткий вопрос, юноша! Видишь ли, я не открыл философского камня и, как и ты, не могу производить с помощью одной лишь магии изделия из благородных металлов, но существует некое подпространство, открытое, к сожалению, не мной, куда все магистры Плимбара имеют право загнать по сотне вещей, изымающихся по мере необходимости. Сейчас вот, — волшебник шепнул какое-то слово, и ковш исчез из его руки, — я отправил его обратно. Кстати…

Золотой черпак с легким хлопком появился в воздухе и брякнулся на траву, едва не придавив фею. Та молниеносно взлетела на уровень лица чародея и, гневно сжимая кулачки, зазвенела:

— Послушай-ка! То, что я не переросла твоего чересчур длинного носа, не дает тебе права…

— Молчи, женщина!!! — в бешенстве взревел волшебник, носяра которого был действительно длинноват.

— … права не замечать меня! — закончила она, дерзко глядя в огромный глаз алхимика.

— А я вообще, — пророкотал Леот, расплетая ноги и становясь во весь рост, — не привык разговаривать с насекомыми!

Голос его то и дело срывался на хрип. Вдруг он пошатнулся, будто от пощечины, несильной, но сам факт которой был невообразимо оскорбителен.

— Что?! — задыхаясь, прошептал Леот. — Что ты подумала? «Старый козел»?! То есть придурковатый сатир, вечно пляшущий под свирель Пана?!

Руки алхимика поднялись над головой, между ними с треском возникла яркая молния.

— Остановись, Леот! — заорал я, вскакивая с травы. — Не трать попусту свою силу! Фея может оказаться нам полезной, к тому же, она освободила тебя.

Он несколько секунд задумчиво подержал в руке постепенно меркнущую голубую молнию, а потом со злостью швырнул ее в ближайшее дерево, заставив его превратиться в кучку серебристой золы.

— Чем не Зевс? — самодовольно хмыкнул он. — Благодарю, Евгений, что предупредил меня. Из-за этой молнии я вполне мог лишиться жизни.

— Почему? — искренне удивился я.

— Понимаешь ли, существует в городке Сиргибе небольшое волшебное Кольцо из красноватого металла… Впрочем, потом все расскажу. Главное то, что сейчас смерть феи означает и мою смерть. Ответь-ка мне, Евгений, стрекоза действительно разумна? Я спрашиваю не из праздного любопытства.

— Естественно, разумна! — встряла Кюс и напыщенно представилась алхимику, заставив его поморщиться.

— Очень неприятно. Итак, фея, заключим на время перемирие, ведь ты, действительно, незначительным образом способствовала моему освобождению.

— Хорошо, Леоториус, — чересчур спокойно согласилась она, выделив последнее слово.

Тот намотал на костлявый палец с неухоженным ногтем курчавый локон бороды и понимающе кивнул.

— Леот! Зачем ты вернул ковш? — поинтересовался я, желая отвлечь его от угрозы мстительной волшебницы.

— Что? — рассеянно переспросил Леот. — Ах, ковш! Да просто хотел рассказать его историю, но… А, впрочем, ладно, не буду лишать себя после семисотлетнего молчания возможности поболтать.

Он опустился на пушистую траву и, завязав ноги все тем же замысловатым узлом, начал:

— Beщицу эту я получил в подарок от одного из моих учеников вместе с любопытнейшей историей. Ковш сделали на Земле для одного русского князя. Черпак перевидал много пиров, верно служил хозяину. Сапфир на его дне исправно предупреждал о растворенном в княжеском вине яде. Но ковш приглянулся моему будущему ученику, жившему тогда в языческой Руси, и князь почему-то не заметил камня, зачерневшего вдруг сквозь янтарно-желтую медовуху. Интересная история, не так ли?

— Так! — согласился я, и на месте чародея мне представился слепой баян, едва касающийся старческими пальцами струн гуслей и рассказывающий о давно минувшем, ставшем легендой прошлом. Наваждение ушло вместе с исчезнувшим ковшом, и я, помолчав мгновение, спросил:

— А как насчет продолжения истории алхимика Леоториуса?

— С удовольствием выполню твое желание: люблю вспоминать старые добрые времена. На чем я остановился?

— На том, как, побоявшись конкуренции, ты забился в свою пещеру и занялся параллельными мирами.

— Подмечено весьма точно, клянусь молотом Гефеста! — добродушно хохотнул маг. — Забился в нору, как вспуганный собакой лис. Итак, данной проблемой я занимался около полувека с упорством, достойным Сизифа, но результат мой был более ощутимым: я нашел способ перемещения в Цемплус — мир, откуда родом это… эта… ну в общем — Кюс.

— На языке фей из страны Грез, — вставила она, презрительно кривя пухленькие губки, — он называется Леамплуи.

— К счастью, на языке фей из страны Грез, — ядовито заметил Леот, — цивилизованные порождения Цемплуса не изъясняются.

Кюс промолчала, перекрасившись от дикой ярости в цвет листа, на котором сидела, и зыркнув на волшебника по-горгоньи. А тот, даже не полюбовавшись результатом своих слов, продолжил:

— Кстати говоря, на Цемплус я перенесся вместе с лабораторией. В Ликии наверное, до сих пор сохранилась гора без вершины, исчезнувшей вместе со мной. На прыжок такой громадины потребовалась уйма энергии, и, честно признаться, потратил я ее зря. Вокруг меня изменилось все, кроме горной вершины. Благо, моя лаборатория находилась невысоко, но теперь она опиралась лишь на знойный влажный воздух. И она величественно рухнула вниз, — в самый центр туманного озера, питавшегося десятками гейзеров. Измотанный броском, я после этого дополнительного потрясения потерял сознание.

Слава милосердным мойрам, я остался жив. Кто-то осторожно стирал смоченным в теплой серной воде лоскутом кровь, медленно сочившуюся из моего рассеченного лба. Я чувствовал, что рука, сжимавшая тряпицу, заметно дрожала. Открыв глаза, я услышал радостный вскрик слуги, отнявшего от моего лица обрывок прекрасной ткани и возблагодарившего богов за счастливую судьбу своего господина.

«Да уж, счастливую!» — горестно подумал я тогда, глянув на жалкую кучку пергаментов с наверняка размытыми знаками и буквами, горсть амулетов, полдюжины сосудов из непрозрачного стекла, кожаный мешок с золотом, имеющим здесь сомнительную ценность, и поврежденный мех, по которому тонкой красной струйкой текло красное вино.

Слабым голосом я приказал промыть рану вином и наложить повязку, удивляясь, как этот испуганный кудрявый юнец смог спасти себя, меня и столько полезных вещей. Вдруг я увидел среди толстых клубов тумана, укутывавшего озеро, нечто необычное — зеленое облако с душой моего верного пса Сириуса. Спустя мгновение оно было рядом, а слуга спутано объяснял, что кроме себя и золота он ничего не спас и что все остальное — заслуга моего ручного облака. Тогда я впервые понял, что Сириуса можно использовать как верховое животное.

Пока юноша промывал мне рану благородным вином, я, скрежеща от боли зубами, проклинал виноградарей, виноделов, виночерпиев, хозяев виноградников, ремесленников, шьющих меха для вина… В этом позорном списке я едва не дошел до Диониса, веселого любимца богов, но вовремя спохватился.

Да, Евгений! Для Леота полдня назад ничего не стоило залечить такую рану, отрастить новую ногу, или заменить сердце, но сейчас он лежал, лишенный на длительное время колдовской силы, пытаясь воспрепятствовать попаданию в рану инфекции поистине дедовским методом.

Мне было нелепо и непривычно оказаться лишь под защитой Сириуса и трусливого молокососа, звавшегося, кстати, Плистусом, под угрозой нападения диких зверей и неизвестно кого еще.

Кудрявый защитничек закончил, наконец, неумелые манипуляции, изорвав на бинты большую часть уцелевшей одежды. Я приказал Плистусу выловить из воды все, что всплывет, и, свистнув облачного пса, дал ему команду  «охранять!». Потом забылся и проспал около суток.

Леот передохнул, испил еще один ковш студеной родниковой воды, метко плюнул в демонстративно зевающую Кюс и продолжил:

— Пробудился я, когда сутки прошли с тех пор, как Гипнос волшебным жезлом смежил мне веки. Лиловое солнце по-прежнему лило потоки жгучей голубизны сквозь плотную завесу тумана. Сделав титаническое усилие над своим телом, я резко сел; горячая красная пелена ударила по глазам, но спустя мгновение она спала, и боль ушла. После нескольких неудачных попыток я встал на дрожащие ноги, прошелся, подозвал слугу и облако и потребовал отчета.

Сириус исполнял свои обязанности добросовестно, раз я был все еще жив. Плистус тоже меня порадовал, показав на полдюжины склянок, талисман, два амулета и (о, чудо!) бамбуковую трубку, в которой в целости и сохранности лежал свиток, вмещавший в себя написанные кровью заклинания Гекаты. В нем, конечно, содержалась не вся накопленная мною мудрость, но немалая ее часть отразилась в кровавых буквах. Не так уж все и плохо!

Через несколько часов я понял, что снова могу колдовать, и сразу же залечил свою рану. Вскоре я понял также, что с местными жителями у меня может возникнуть некоторое недопонимание: туманный пес приволок стреноженного треухого кролика размером с овцу. Зверь этот, явно домашний, был предназначен наверняка не для нас, но съели его мы, притом с завидным аппетитом. Зеленое облако не стало есть поджаренной на молнии крольчатины. Да оно и не смогло бы этого сделать.

Так и повелось. Сириус таскал добычу под одеяло тумана; Плистус ходил на разведку и докладывал мне, что вокруг джунгли и поселки исполинских варваров, сидящих ночью у костров или охотящихся, а днем забирающихся в пещеры, продолбленные в небольшой, опутанной лианами горной гряде. Я же тем временем набирался сил и приспосабливал моего летающего друга для верхового лета, усовершенствовав старые команды.

Варвары, называвшиеся, как я узнал позднее…

— Троллями, — вставила Кюс.

— Без сопливых скользко! — рявкнул алхимик, использовав мою любимую поговорку.

Фея, посоревновавшись цветом мордашки с малосольным огурчиком, судорожно сплела пальчики в испепеляющий Знак, но, видимо, раздумав, продолжать заклинание не стала. Меня передернуло от мысли о том, что станется, когда эти двое перестанут друг в друге нуждаться. Чародей даже не заметил, что миг назад жизнь его стоила довольно дешево, а если и заметил, то его самообладание было достойно всяческой зависти. Когда он заговорил, создалось впечатление, что он абсолютно спокоен.

— Итак, Евгений, продолжу историю, которая, как я вижу, порядком тебе надоела…

«В жизни не встречал большего болтуна!» — подумал я ненароком.

— Ах, вот как? — тихо, с расстановкой произнес Леот, и глаза его выразили недоброе.

В ужасе, взопрев от кончиков перепончатых крыльев до острейшего шипа на хвосте, я сбивчиво пролепетал извинения.

— Что ж, буду предельно краток, — ухмылисто проговорил волшебник, но тут же забыл об  обещании я повел рассказ, составляя его из длинных предложений с характерной витиеватостью и постоянными ссылками на персонажей древнегреческой мифологии. — Тролли не только разводили треухих кроликов и охотились, они, к тому же, нападали на караваны купцов и, подобно сорокам, тащили приглянувшуюся добычу в свои пещеры. Купеческие товары диким полуживотным были явно ни к чему, а чародею Леоторсиусу, делавшему в этом неизведанном мире первые шаги, они могли пригодиться. Завороженный россказнями Плистуса о тканях небывалых расцветок, изящных кувшинах, прекрасном оружии, великолепных самоцветах и о чем-то непонятном, но наверняка связанном с магией, я решил пойти на риск. Тролли панически боялись Гелиоса, сменившего золотую колесницу на сиреневую, прятались от него в пещерах, и мне интереса ради стоило устроить их встречу.

Луна цвета бледной поганки в ту ночь была закрыта плотными кучевыми облаками, редких звезд тоже не было видно, и Цемплус пребывал в первобытном мраке. Неплохо сказано, не так ли? — прервал сам себя Леот с наслаждением графомана, выродившего что-то удачное, и я  был вынужден с ним согласиться.

— Да, в эту ночь, — продолжил он, — я и Плистус вскочили на Сириуса и, захватив уцелевшее после крушения лаборатории оборудование и препараты, полетели к присмотренной заранее одинокой скале с продолбленной в ней пещерой. Там жил сильный клан троллей, и сейчас он предстал нашим глазам в виде полутора дюжин огромных вонючих тварей, морды которых были невообразимо уродливы, а клыки, сходные с перламутровыми кинжалами, опускались далеко за бородавчатые подбородки. Тролли тонко чирикали и одного за другим пожирали беспомощно визжащих желтых кроликов, когтями выковыривали из зубов клочки шкуры, дружно рыгая к заедая мясо плодами, весьма схожими с плодами благословленной богами оливы. Мы обогнули веселую компанию стороной, сделав гигантский крюк, и тролли нас не заметили. Послушный моим командам, Сириус облетел скалу и, боязливо к ней прижимаясь, завис над входом в пещеру.

Слава Эолу! Ветер дул в нашу сторону, донося вонь варваров и скрывая от них запах людей. Блики костра не долетали до нас, но, напившись сохранившегося после катастрофы отвара некоторых трав, я и Плистус видели в темноте не хуже кошек.

Вдруг относительную тишину нарушил дикий визг, раздавшийся прямо под нами, и мы увидели одноухого кролика, избежавшего съедения. Скотина затравленно озиралась, мотая головой с кровоточащей плешью, оставшейся вместо двух ушей, и изжеванным третьим ухом.

Из пещеры показалась суковатая дубина и молниеносно опустилась на зверя, прервав его мучения, вслед за ней неспешно вылез могучий тролль и, облизав окровавленный сучок оружия, расправился с убитой жертвой, отвратительно хрустя костями. Он чирикнул что-то сидящим у костра, и те дружно заскрипели в ответ. В тот момент я подумал, что все порождения царства Аида по безобразности своей не идут ни в какое сравнение с троллями. Но я еще не был знаком с другими цемплусянами и не спускался в царство мертвых.

Когда варвары отвернулись от стража, я плеснул на него из каменного флакона жидкостью, подобной по действию той, которой Медея усыпила Пифона. Гипнос мгновенно коснулся тролля жезлом и улетел восвояси, заставив чудище заснуть, прислонившись к скале, и выронить дубину.

Нагрузив Плистуса необходимым колдовским оборудованием, я прокрался ко входу в нору ужасных троллей и, взяв смесь воска, толченого известняка, жира, вытопленного из… А, впрочем, не буду докучать тебе подробностями, скажу только, что жир этот использовался ведьмами на шабашах для натирания.

Я нанес на камень, которым варвары задвигали вход в пещеру, некий рисунок, используя мазь и мысленные заклинания. В центр, куда сходились все белые жирные линии, я прикрепил седой волос, вырванный из моей бороды. Способностью, называемой в твое, Евгений, время телекинезом, я тогда обладал лишь в малой степени, но даже малой степени мне хватило на то, чтобы поднять в воздух огромный валун и вставить его в пещерный зев рисунком вовнутрь. Конец волоса, как ему и полагалось, остался снаружи. Проведя по волосу рукой и сказав вслух конец заклинания, я вместе с Плистусом и волшебным оборудованием вскочил на Сириуса и вознесся на неприступную вершину скалы.

Тролли либо услышали мой голос, либо просто почуяли неладное, но несколько мгновений спустя они будили соплеменника, а затем отскакивали от камня с опаленными лапами, высекая из него робкими прикосновениями снопы жгучих искр. Длилось это до того, как Гелиос, пропустив вперед себя прекрасную фиолетовую Эос, показался над верхушками деревьев и обратил дикарей в камень.

Ну а дальше было совсем просто: выдернув волос, я освободил камень, нашел в пещере, напоминавшей сорочье гнездо, множество интересных и полезных вещей, в том числе и связанных с магией. Погрузив найденное на моего верного пса и пролетев полдня над джунглями, я встретил местного мага, который принял меня на равных. Вскоре я вошел в Лигу волшебников.

Леот замолчал, вытянул из воздуха золотой ковш, и, зачерпнув воды, припал к нему с жадностью опохмеляющегося алкоголика. Пил он долго и много, я же тем временем успел заметить, что Сириус перелетел на другое дерево, а Кюс уснула, разомлев под лучами маленького солнца, дошедшего за время рассказа до высшей точки своего подъема. Желудок мой издал неприличный звук, и я вспомнил, что лежу на школьном ранце, пухлом от вкусного мяса животного, убитого мною вчера. Бутыль с кровью, находящаяся там же, была намного предпочтительнее родниковой воды. Насмешливый голос алхимика на миг отвлек меня от гастрономических размышлений.

— Так ты уже не хочешь слушать мою болтовню?

— Хочу! — заверительно ответствовал я. — Но…

— Но… — снисходительно улыбнулся маг.

— Но только после того, как поем!

— Что ж, я тоже не ел довольно давно, — всепрощающе произнес чародей.

Я сбросил с себя ранец, быстро облизывая сухие губы раздвоенным языком, дрожащими пальцами расстегнул пряжки, и… Мой взгляд бултыхнулся в тыквенный сосуд со свернувшейся кровью и оскользнулся на дурно пахнущем мясе, покрытом отвратительным шевелящимся ковром разнокалиберных личинок. В бешенстве отшвырнув вожделенную пищу, я довольствовался родниковой водой и ляжкой гигантского нетопыря-гриль, подбитого молнией Леота. Я искренне похвалил кулинарные способности чародея и, отдохнув немного, бросил сонно:

— Ну, и что же было дальше?

Волшебник тяжко взглянул на фею, улетавшую куда-то во время нашей трапезы, а сейчас вернувшуюся, отер жирные ладони о мохнатую траву, прокашлялся и ответил неожиданно коротко:

-Много чего было. Всего и не упомнишь. Изучив методы цемплусовских магов, я бежал сюда, в Плимбар. Причины моего побега тебе знать не обязательно. Здесь я получил звание магистра серой магии девятого оттенка, потом возглавил Братство чародеев. Все остальное — не твоего ума дело! — резко закончил он.

— Да я и не слишком интересуюсь остальным, но кое-что о тебе знаю, — сказал я не без дерзости. — Например, то, что Корф предал тебя, хитростью лишил власти и совершил над тобой, феей и каким-то Кольцом Обряд, который связал вас.

— Не все из перечисленного ты знаешь наверняка, — молвил чародей, — но и догадки твои верны. Действительно, именно Корф, убитый тобой, лишил меня волос и бороды, где концентрируется магическая энергия у многих волшебников, и на семь веков бросил в жуткую гробницу. Он не убил меня лишь потому, что был моим учеником и зависел от меня до тех пор, пока не исполнит мое желание для выкупа своей свободы. Я знал о его намерении относительно Земли и мог одним желанием не допустить Вторжения. Тогда он меня сверг. Об Обряде и сиргибском Кольце я расскажу после, а сейчас нам пора в путь. До Вторжения осталось четыре дня, не так ли?

-Да, — подтвердил я. — Мы полетим в замок Корфа?

— Нет , ты ошибся, — медленно ответил Леот. — Мы летим в Сиргиб.

— Зачем? — недоуменно спросил я. — И что это за город? Я уже несколько раз слышал о нем, но ничего определенного…

С чрезвычайно задумчивым видом алхимик ответил, складывая слова в гомеровский гекзаметр:

 

— Слушай, Евгений, и знай, что рассказ мой не будет приятным.

Зверем рычит океан, выгрызающий берег скалистый.

Острые камни торчат, будто зубы большого дракона.

Там, над прибоем, меж скал нам откроются мрачные стены.

Это Сиргиб, город-порт, и сегодня его мы увидим.

Виснут на шпилях флажки, ожидая соленого ветра,

Но не дождутся они, не колыхнутся черные флаги.

В городе этом живут существа, что зовутся сулиты.

Очень похожи они на людей и, сбиваяся в стаю,

Бой бесконечный ведут против армии призраков грозных.

Нету конца той войне, и никто победить в ней не может.

Силам великим Кольца дать свободу нам нужно, Евгений.

Если достанем Кольцо, то землянам поможем весомо.

 

Чародей помолчал немного, полюбовался на мою обалделую морду и объяснил, бородато ухмыляясь:

— Нет, с ума я еще не сошел. Просто в этом мерзком городке с ужасными призраками и обезумевшими сулитами живет мой друг, не понимающий никакой формы изложения мысли, кроме гекзаметра. В общем, я репетирую — и тебе советую. Мой друг может оказать нам неоценимую помощь. Ты тоже будешь говорить с ним, говорить гекзаметром, причем выход из ритма окажется ценой твоей жизни. Ну что ты, что ты, может, все еще обойдется! — расхохотался волшебник и с оскорбительной фамильярностью хлопнул меня по плечу, едва не порвав перепонку крыла длинным ногтем.

Хохочущий Леот… Гекзаметр… Цена жизни… Сигриб… Кольцо… Ужасные призраки… «Может, все еще обойдется…»

Я истошно вскрикнул и упал в обморок.

 

© Евгений Чепкасов, 1996, Пенза


Состояние Защиты DMCA.com

За море-океан 9

Глава 9.

Глядя на расстроенную девушку, речной хозяин уже бодрее уточнил:

— Но в вашей затее нет ничего невозможного. Основная проблема состоит в том, что, как правило, такие острова находятся в стороне от привычных капитанам путей, а корабли попадают к ним случайно, сбившись с курса или попав в бурю. Понимаешь? Если остров перемещается незначительно, то опытный навигатор сумеет проложить курс домой. А вот если за ночь они преодолеют огромное расстояние, или если навигатор неумел… Вот почему я бы не советовал вам искать потерянное, путешествуя на судне. Вы либо не преуспеете в своих попытках, либо повторите судьбу этого злополучного корабля.

Видя, что Водяной, заинтересовавшись предложенной ему задачей, преодолел свою апатию, Гуша рискнула спросить:

— А откуда ты посоветовал бы нам начать поиски?

Ее собеседник задумался.

— Начните с острова Буяна, — наконец ответил он. — Насколько мне известно, он находится на пересечении морских путей и большинство кораблей так или иначе на нем побывали. Я почти уверен, что там вы узнаете что-нибудь о судне, которое разыскиваете.

Водяной замолчал, рассеянно глядя на гостью. Алсу, неподвижно стоявшая рядом с Гушкой, повернула голову и показала глазами на выход, намекая, что аудиенция окончена. Девушка отступила от трона и в знак благодарности низко поклонилась.

Внезапно выражение лица Водяного изменилось. Владыка рек подскочил на троне и жадно уставился куда-то в район Гушиного декольте. Пораженная русалка ахнула. Девушка застыла в замешательстве, не понимая, гневаться ей следует или смущаться, но вдруг осознала, что хозяин дворца смотрит отнюдь не на нее. Цепочка с жемчужиной выскользнула из-за ворота и теперь колыхалась в воде, мягко сияя круглыми боками.

— Какая красота… — простонала Алсу, заламывая руки.

— Да, экземпляр крайне необычный, — пробормотал Водяной. — Позволишь ли, милая девушка, изучить его поближе?

Даже если б Гуша и возражала, это не сыграло бы никакой роли. Две пары рук решительно потянулись к цепочке, и оборотень осторожно сняла ожерелье.

— Удивительно, — прошептал владыка. — Сколько бы ни было жемчуга в моей коллекции, а подобного еще не наблюдал…

Гуша неопределенно пожала плечами. На ее взгляд, в тронном зале было много жемчужин крупней и красивей. Но глаза Водяного горели изумрудным огнем, а пальцы слегка дрожали, и девушке пришлось поверить, что он действительно изумлен.

— Это Жар-птичья жемчужина, — пояснила она тихо.

— О да, — воодушевленно подхватил Водяной. — Я много слышал об этих необыкновенных созданиях! Когда прекраснейших из птиц переполняют чувства, в Тридесятом лесу раздается их песня, и созревшая жемчужина, препятствующая звуку, выкатывается из клюва…

Гуша хмыкнула про себя. Уж кого-кого, а ее чувства от песен Жар-птиц переполняли до сих пор.

— Увы, водоемов эти изящные существа стараются избегать, — огорченно заключил Водяной, возвращая ожерелье хозяйке. — Мне ни разу не довелось их увидеть, а уж тем более — услышать…

В этом тебе повезло, подумала Гуша, и вдруг ее рука замерла в воде. Девушка посмотрела на жемчужину, потом на расстроенное лицо Водяного и неожиданно приняла решение.

— Владыка вод, в благодарность за твою помощь прими от меня этот скромный дар, — произнесла она и протянула Водяному цепочку.

Оторопевший хозяин рек, казалось, на время лишился дара речи. Спустя несколько секунд он бережно принял подарок и прижал кулак с жемчужиной к груди.

— Она станет величайшей драгоценностью в моей коллекции, обещаю тебе, — торжественно произнес он. — Но могу ли я отпустить тебя без ответного дара?

— Мне ничего не нужно, уверяю, — залепетала Гушка.

— Никогда не отказывайся, если не знаешь, что тебе предлагают, — лукаво сказал Водяной, и впервые за все это время улыбнулся. Затем он взял в руки пузырек Яги, откупорил пробку и бесцеремонно вытряхнул его содержимое. Тени корабля и людей закружились по залу и растаяли. Водяной поднес сосуд к губам и произнес несколько слов, которые Гуша не поняла.    Раздался свист и гул, и в следующий миг Водяной плотно заткнул горлышко. Девушка увидела, что пузырек пуст — противоестественным образом в нем не было даже воды, словно заклинание хозяина рек вытеснило все остальное. Водяной протянул зачарованную тару оборотню.

— А теперь слушай внимательно, зачем это нужно, — сказал он.

 

Алсу и Гушка пробирались сквозь мутные воды реки. На границе тронного зала оборотню пришлось вновь оставить человеческий облик — чары, позволявшие дышать под водой, дальше не действовали. Пузырек был повешен обратно на шею, и трансформировался вместе с остальной одеждой, так что за его сохранность можно было не беспокоиться.

Они вынырнули недалеко от берега, и Гушка сразу уловила легкий аромат дыма. Похоже, Серый вернулся на стоянку и ждет напарницу, подумала она. Лягушка спрыгнула с ладони провожатой и встала на ноги, отбросив за спину косу.

— Спасибо, — поблагодарила она русалку. — Без тебя я бы точно дворец не нашла…

— Это тебе спасибо, — возразила Алсу. — Таким радостным я шефа давно не видела.

— А что у вас произошло, кстати? — осторожно уточнила Гушка. — Почему Водяной так огорчен?

Глаза русалки злобно сузились, а лицо — заострилось.

— Идиоты в пяти верстах выше по течению устроили на берегу красильную мастерскую, — с трудом сдерживая ярость, процедила она. — Ну и сбросили в реку несколько пудов отходов…

Гуша потрясенно прижала к губам руки, а русалка продолжила:

— В воде было невозможно находиться, грязь, вонь… Мы-то ладно, а вот рыбы погибло много. С тех пор шеф сам не свой, заперся во дворце, на поверхность не выходит… Может, твой подарок его немного растормошит…

— И неужели та мастерская продолжает работать? — возмущенно воскликнула Гушка.

— Еще чего. Ее давно смыло. Набежавшею волной, — холодно пояснила Алсу и вздохнула. — Ладно, пора прощаться…

Она подошла ближе к берегу. Гуша последовала за ней. На траве у костра сидел Серый, приветливо помахавший им рукой. Рядом на чистой тряпице были разложены ломти хлеба и несколько кусков рыбы — оборотень не забыл про голодную напарницу.  Русалка махнула в ответ и развернулась, но ее остановил окрик Сергея:

— Эй, а что хоть в той бутылке-то было? Любопытно все же! Какая-нибудь нечисть?

— Всего лишь очень вкусное вино, — невозмутимо ответила Алсу. — Почти сто лет выдержка. Шеф большой ценитель.

Глядя на вытянувшиеся лица напарников, русалка расхохоталась и скрылась под водой.

(Продолжение следует…) Приятного чтения!

Иллюстрация — художник Борис Аджиев

© Анчутка — — — Дневники.Онлайн


Состояние Защиты DMCA.com

Стражи Тридесятого леса. Сказ 3. За море-океан 8

Глава 8.

Алсу уверенно плыла сквозь мутноватую воду, удаляясь от берега и погружаясь все глубже. Лягушка надежно пристроилась у нее на руках. Чем больше была глубина, тем чище и прохладней становилась река. В зверином обличье Гушка не мерзла, но понижение температуры чувствовала. Мимо них мелькали окуньки и плотвички. Изредка виднелась грозная тень щуки или сома. Оборотень поежилась, представив, что пробирается в этой незнакомой полутьме в одиночку. Гуша немного переживала, потому что Алсу пояснила ей, что в покоях Водяного придется воплотиться в человека — слишком много чести речному хозяину с какой-то лягушкой общаться. На возражения, что в таком облике она не сможет дышать, русалка лишь отмахнулась и отделалась лаконичным «У шефа все предусмотрено».

Наконец, показалось дно. Солнечный свет почти не достигал его, лишь немногие лучи, заблудившиеся в преломлении водных слоев, обозначали очертания предметов. Виднелись бурые широкие листы и зеленоватые нити придонных растений. Неподалеку лежала затонувшая коряга. Из-за нее высунулась длинноволосая голова, и Алсу успокаивающе помахала рукой — мол, свои. Развернувшись, русалка направилась левее, туда, где растения закрывали дно плотным ковром. Выпустив из рук лягушку, она раздвинула листья, показала — туда, и оборотень почти решила, что над ней издеваются, как вдруг ее проводница нырнула вертикально вниз и скрылась среди стеблей. Гушка в недоумении зависла в толще воды, но делать было нечего. Немного поколебавшись, она протиснулась вслед за русалкой.

Изображение исказилось в ее глазах, как бывает, когда смотришь на блестящий бок самовара. Окружающие ее растения сделались непропорционально огромными и сильно вытянулись вверх. Она словно очутилась в подводном лесу.

Осмотревшись, Гуша заметила улыбающуюся русалку. Алсу указывала рукой вверх, и, задрав насколько могла голову, оборотень увидела высоко над собой покачивающиеся в потоке необыкновенной величины листья и степенно проплывшее над ними чудовищное брюхо окуня.

«Мы же уменьшились!» — догадалась девушка. Хитроумный речной владыка действительно постарался, чтобы спрятать свое обиталище от посторонних глаз.

Русалка поманила ее за собой, и, обогнув толстые стебли, они увидели дворец Водяного.

Мириады пузырьков сияли опаловым блеском, отливали всеми оттенками зеленого, синего и фиолетового, сцеплялись в причудливые узоры, образовывали арки, башенки и переходы. В воде вокруг висели пушистые, словно мох, шары водорослей, извивались длинные языки закрученных вокруг собственной оси растений, тянулись вверх белоснежные и голубые трубочки неведомых цветов. Дно было вымощено перламутровыми створками раковин. Тут и там светились гроздья серебряных и золотистых пузырей, озаряя все вокруг мерцающим загадочным светом. Проплыв под высокой аркой, они оказались внутри образованного пузырьками просторного помещения. Здесь было много русалок в блестящих одеждах, с волосами, украшенными лилиями и кувшинками. Одна из них, с ласковой задумчивостью смотревшая перед собой, неспешно перебирала струны огромной арфы. Звук доносился до Гушиных ушей гулко, но был невыразимо приятным и щемяще-нежным. Оборотень задержалась было, чтобы послушать еще, но Алсу повелительно махнула рукой, призывая двигаться дальше. Перед ними была лестница, но Гушка в недоумении застыла на месте. Сооружение состояло из двух частей, разделенных светло-сиреневыми растениями, и два ряда ступенек скрывались под потоками воды, причем слева поток, как и положено, стекал вниз, а справа противоестественным образом устремлялся вверх. Алсу, видя колебания гостьи, нетерпеливо подхватила лягушку на руки и шагнула на нижнюю ступеньку. Струя воды подхватила их и повлекла за собой, и они плавно двинулись ко второму ярусу дворца.

Оказавшись наверху, оборотень осмотрелась. Здесь не было никого, кроме них. Впереди виднелось просторное помещение. Солнечный луч, проникший на глубину, прихотливо преломлялся в стенах и освещал самое сердце дворца — изукрашенный жемчугом тронный зал Водяного.

Вход в него преграждала тонкая завеса из мельчайших золотых капель. Алсу легко скользнула за нее, жестами показав, что пришло время перевоплощения. Гуша мысленно приготовилась к тому, что вот сейчас она начнет позорно задыхаться и вынуждена будет обратиться в бегство и трансформировалась, неуклюже вывалившись в зал сквозь золотистую преграду.

К ее удивлению, недостатка воздуха не ощущалось. Тем не менее, они по-прежнему находились под водой — короткие волосы Алсу развевались над ее головой, и Гуша неожиданно с удивлением заметила, что стрижка очень подходит к хрупкой фигуре и резким чертам лица русалки. Потом оборотень перевела взгляд в центр зала и увидела хозяина дворца.

Трон представлял из себя широкое уютное кресло. Вместо ножек у него было нечто, напоминающее изогнутые полозья санок. Благодаря своей необычной конструкции трон плавно покачивался в зеленоватой речной воде. Обивкой ему служили пушистые мягкие водоросли. Зал был усыпан причудливыми раковинами и жемчугом, но на кресле украшений не было никаких.

Водяной удобно расположился на нем, перекинув ногу через подлокотник. Взглянув на него, Гуша поразилась — со слов Яги она представляла хозяина дворца глубоким старцем, но сидевшему перед ней мужчине на вид было не больше пятидесяти. Владыка рек имел светло-зеленые волосы до плеч, длинный нос и острый подбородок. Узкий фиолетовый камзол ладно сидел на стройной моложавой фигуре. Лицо, однако, покрывала неопрятная щетина, а взгляд был тусклым и невеселым.

Алсу почтительно приблизилась к трону, вручила Водяному отобранную у рыбака бутылку и тихо произнесла несколько слов. Хозяин дворца немного оживился, небрежно поставил бутылку на столик, посмотрел на Гушу, и девушка поразилась изумрудному цвету его глаз.

— Ну что ж, посланница Яги, рассказывай, с чем пришла, — прокатился гулкий голос по залу.

Гуша поклонилась и попыталась подойти ближе, преодолевая сопротивление воды, но уже через пару шагов остановилась и покраснела, представив, насколько комично смотрится со стороны ее неуверенная походка. В конце концов, девушка решилась, оттолкнулась от пола и в два гребка оказалась рядом с троном. Двигаться так же изящно и легко, как Алсу, конечно, не получилось, но это все же было лучше, чем, пошатываясь, ковылять на полусогнутых ногах. Водяной невозмутимо наблюдал за посетительницей, но взгляд повеселел.

Остановившись рядом с русалкой, Гуша столкнулась с новым затруднением. Говорить под водой ей еще не приходилось и она понятия не имела, какой конфуз может случиться на этот раз. Собравшись с духом, девушка начала:

— Благодарю тебя, владыка вод, что согласился выслушать меня…

Голос прозвучал странно, как будто чужой, но слова были отчетливы и внятны. Оборотень приободрилась и уже уверенней продолжила:

—  Яга, твоя старая знакомая, шлет тебе привет и просит о помощи. Поиски пропавшего человека ведут нас на берег моря, а в водной стихии ты сведущ, как никто. Не объяснишь ли ты, что означает сия картина, которую нам с помощью чар удалось увидеть в зерцале родников?

С этими словами девушка вручила Водяному пузырек, полученный от Яги. Хозяин рек приподнялся и внимательно всмотрелся в тени, кружащиеся внутри. Русалка замерла рядом. Гушка помалкивала, исчерпав свой запас любезностей. В зале стало тихо.

Наконец Водяной оторвался от изучения флакона и с отсутствующим видом произнес:

— Это означает, что искомый человек оказался не в том месте и не в то время.

Еще несколько минут царило молчание, и девушка уже с разочарованием подумала, что это и есть тот совет, ради которого она спустилась под воду, но тут Водяной встряхнулся и посмотрел прямо на нее.

— Видишь ли, страж, на волнах и под водой существует много удивительных вещей. О некоторых мы знаем наверняка, о других можем только догадываться. Но я неоднократно слышал легенду о блуждающих островах.

Его собеседницы, заинтригованные, подались вперед, а Водяной продолжил рассказывать, снова погрузившись в задумчивость, как будто что-то вспоминая:

— Еще мой прадед, Переплут, рассказывал мне об этом чуде морских пучин. Сии острова обильны и плодородны, и, как правило, безлюдны, находясь в стороне от судоходных путей, хотя бывают населены людьми. В последнем случае обитатели их промышляют добычей рыбы и земледелием, но отнюдь не охотой и не скотоводством — животный мир островов беден, в отличие от растительного… Что же касается последнего, то на островах произрастают столь причудливые деревья, кустарники и травы, что их не встретишь более нигде в мире.

Островитяне живут там, оградив себя от прочих людей бурной морской стихией, сами привычные к ней и не представляющие без нее своего существования. Они не замечают перемен в череде дней — для них существует лишь остров и шумящие вокруг него волны… Но горе тому кораблю, который, сбившись с курса, причалит к этим гостеприимным берегам. Ему не грозят свирепые хищники, а жители острова встретят команду радушно и почтительно. Однако вскоре капитан заметит, что местные ветры ему незнакомы, и течения изменили свой ход, и самое небо над головой — чужое ему.

Водяной замолчал, и Гуша поняла, что слушала рассказ, затаив дыхание.

— Острова беспрестанно перемещаются в пространстве бушующих вод, когда-то лишь незначительно отклоняясь от своего прежнего местоположения, а в иные дни преодолевая за короткое время огромные расстояния. Они — благо для мореходов, заблудившихся среди волн, и одновременно — их проклятие.

— И неужели никто никогда оттуда не возвращался? — потрясенно прошептала Гуша.

Водяной серьезно ответил:

— Крайне редко.

(Продолжение следует…) Приятного чтения!

Иллюстрация — художник Борис Аджиев

© Анчутка — — — Дневники.Онлайн


Состояние Защиты DMCA.com